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Opinión – Abiertos o cerrados…


Duele escribir en menos de dos meses sobre otra muerte de un piloto. Justin Wilson, piloto británico de la IndyCar falleció hace unos pocos días debido a un trauma craneoencefálico severo sufrido –a pesar de su casco- por el impacto de una de las piezas del auto de Sage Karam piloto del Chip Ganassi Racing quien se accidentó en el óvalo de Pocono cuando lideraba las últimas vueltas de la penúltima válida del Campeonato más importante de monoplazas de Norteamérica y además la categoría de monoplazas más rápida del mundo. La muerte injusta y accidental del piloto que tuvo algunas chances con Minardi y Jaguar en la Fórmula 1, se sumó a la de Jules Bianchi, también por un trauma de cráneo pero con una agonía mucho más larga.

Como los traumatismos en la cabeza de ambos pilotos fueron el nexo causal de ambas fatalidades, volvió a surgir el eterno debate de las categorías Open Wheel –de paso Open Head– y es el tema de cómo proteger la única parte del piloto que deliberadamente se expone a los peligros, ya que afortunadamente los cockpits son la parte más segura que tiene un corredor al tener que hacer velocidades superiores a los 300 kilómetros por hora en un monoplaza. El debate entonces nuevamente hace hervor y comienza el mismo rosario de siempre, donde los benefactores y detractores de la medida entran a debatir apasionadamente por qué sí o por qué no, se deberían tener cockpits cerrados.

Sin tomar posición sobre la conveniencia o no, quiero hacer ver las dos posiciones y algunas de sus justificaciones, las cuales en ciertos casos es como el debate de matar un toro en una plaza o comerlo a pesar de que lo producen –con maltrato evidente desde que nace- y matan de forma cruel en un frigorífico.

Razones de los defensores de un cockpit cubierto:

  • No exponer más pilotos a decesos injustos con peligros claramente identificados.
  • Es mejor tener un auto no tan fórmula pero que sea seguro.
  • Explorar en la seguridad como norma prima o fundamental de una categoría donde sus pilotos se exponen a riesgos.
  • Los cascos aunque los producen compañías de armamento como Schubert, no garantizan la seguridad al 100%.
  • No se pierde nada en la estética pero se gana mucho al proteger una vida humana.

Razones de los detractores de un cockpit cubierto (algunas parecen salidas de ISIS):

  • Las categorías fórmula dejarían de serlo y se convertirían en turismo.
  • Los pilotos no son señoritas y como corren en categorías para ‘machos’, naturalmente se exponen a esta clase de riesgos.
  • Déjense de joder que un muerto –o lesionado- más, no cambia en nada la ecuación y los riesgos naturales que implica montarse en un monoplaza.
  • Siempre las mismas pelotudeces cuando alguien muere, por qué no pensaron en esto para no haberse cargado a Senna.
  • Fórmula es fórmula y la cabeza va al aire. Más bien piensen en cómo los autos tienen menos piezas que podrían volverse proyectiles para herir a otros.

Sin tomar las naturales consideraciones que muchas veces por imprudencia dejan en entredicho la responsabilidad de quiénes propiciaron un accidente mortal, vuelve a ser un fantasma el tema del riesgo al que es sometido un piloto de carreras. Para mí es como un juego de Poker, o se está con el juego ganador o se está en el punto donde cualquier cosa que suceda, si se sale un milímetro de control, implica un resultado que afecta la integridad y la vida. Con mucho dolor se recibe la muerte de un padre y un luchador con muchos sueños como lo fue Wilson, quien tuvo doble infortunio: el primero, de no calar mucho para los equipos de Fórmula 1 por su alta estatura y el segundo, de morir accidental e injustamente cuando ni su esposa y sus dos hijas lo esperaban. Hubiera podido ser cualquier otro de los casi 13 que quedaban en pista, pero esta vez le tocó al británico. Espero entonces que cualquier conclusión de reglamento a la que se llegue frente al tema sea una verdadera solución y que tenga una paz dentro de un cielo que lo recibió con otros que murieron en estas mismas condiciones del peligro al volante.

@alejocard

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#IndyCar – Hunter-Reay ganó en Pocono y Wilson sale accidentado


La Verizon IndyCar Series tuvo el día de ayer, una de las carreras más disputadas de los últimos tiempos, cerrando además las fechas dispuestas para los óvalos de la presente temporada en el Pocono Raceway, donde se llevó a cabo la ABC Supply 500. La carrera de 500 millas fue ganada por el piloto del Andretti Autosport, Ryan Hunter-Reay, quien se unió al grupo de los que este año han ganado más de una fecha en la serie más rápida del automovilismo mundial.

La válida pactada a 200 vueltas, tuvo una suerte de accidentes que llevaron a las 11 banderas amarillas, situación que hacia la segunda mitad de competencia se convirtió en algo esencial para los pilotos, pues el objetivo era estar, a toda costa, fuera de los problemas en pista. Esto fue primordial para Hunter-Reay, quien ya lo había hecho –ganar- en la carrera nocturna del Iowa Speedway, hace un mes.

De todos los accidentes que se presentaron, el más grave fue el que protagonizó hacia el final Sage Karam del Chip Ganassi Racing, quien venía enfilándose a la victoria, y aunque sufrió una afectación en su pie derecho, el más afectado fue Justin Wilson, compañero de Hunter-Reay y expiloto de la F1 (Minardi y Jaguar), quien se impactó en su cabeza con una pieza del kit aerodinámico de Karam y hoy se encuentra en un coma inducido con pronóstico reservado en el Lehigh Valley Health Network Cedar Crest Hospital, al cual fue trasladado en helicóptero antes de que se bajara la bandera a cuadros en Pocono.

Gabby Chaves, el novato del Herta Autosport hizo la mejor carrera de su temporada debut en el serial, quedando como líder para el último reinicio, pero no pudo mantenerse por delante de Hunter-Reay, quien hizo lo que otros en muchos reinicios y fue comerse al puntero aprovechando la succión. Sin embargo el motor de su Honda le jugó una mala pasada a escasas tres vueltas del final, relegándolo a terminar en el puesto 11. El colombiano lideró un buen número de giros y se mostró muy competitivo dentro de un equipo de bajo presupuesto y con operación para un solo auto.

La victoria de Hunter-Reay, fue la décimo sexta de su carrera y la primera en Pocono, un óvalo tan sui generis, donde se corre con un set aerodinámico tipo Indianápolis, pero la forma de afrontar la pista es como si se corriera en un circuito.

Josef Newgarden del CFH Racing, terminó en el segundo lugar, seguido de Juan Pablo Montoya, quien cumplió el objetivo de ampliar su diferencia en el clasificador general de pilotos y luego de muchas carreras volvió a subir al podio, siendo el mejor del Team Penske, Will Power, compañero del colombiano fue cuarto y Carlos Muñoz del Andretti cerró el Top 5. Los contendientes al Campeonato 2015 no tuvieron la mejor de las suertes para recortarle a Montoya su distancia en la general; Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing, que llegó a nueve puntos del colombiano y como ganador de Mi-Ohio, terminó en un accidente  con Tristan Vautier del Dale Coyne Racing a la altura de la vuelta 94, situación que no lo dejó terminar. Scott Dixon de Ganassi fue noveno y no se le vio una clara opción de haber avanzado un poco más.

Al campeonato 2015 de la IndyCar le queda una sola carrera, la del próximo domingo en Sonoma. Para esta fecha seis pilotos estarán en posibilidades de llevarse la Copa de 2015 y son: Juan Pablo Montoya, Graham Rahal, Scott Dixon, Will Power, Helio Castroneves y Josef Newgarden. El colombiano de Penske no ha soltado el liderato desde Saint Petersburg  aventaja a Rahal por 34 unidades.

Posiciones finales de la ABC Supply 500 – Pocono:

  1. Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport Honda 200 vueltas
  2. Josef Newgarden CFH Racing Chevrolet + 0.1053s
  3. Juan Pablo Montoya Team Penske Chevrolet + 0.5696s
  4. Will Power Team Penske Chevrolet + 1.4707s
  5. Carlos Munoz Andretti Autosport Honda + 2.0003s
  6. Takuma Sato AJ Foyt Enterprises Honda + 3.5167s
  7. Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet + 4.5025s
  8. Ryan Briscoe Schmidt Peterson Motorsports Honda + 4.7997s
  9. Scott Dixon Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 5.6857s
  10. James Jakes Schmidt Peterson Motorsports Honda + 6.2994s
  11. Gabby Chaves BHA with Curb-Agajanian Honda a 3 vueltas mecánico
  12. Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 7 vueltas mecánico
  13. Pippa Mann Dale Coyne Racing Honda a 15 vueltas

DNF:
Sage Karam Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 21 vueltas chocó

Justin Wilson Andretti Autosport Honda a 21 vueltas  chocó

Helio Castroneves Team Penske Chevrolet a 34 vueltas chocó

Ed Carpenter CFH Racing Chevrolet a 44 vueltas  mecánico

Marco Andretti Andretti Autosport Honda a 62 vueltas chocó

Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 69 vueltas chocó

Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda a 108 vueltas chocó

Tristan Vautier Dale Coyne Racing Honda a 108 vueltas chocó

Jack Hawksworth AJ Foyt Enterprises Honda a 118 vueltas chocó

Sebastien Bourdais KVSH Racing Chevrolet a 164 vueltas chocó

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