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Se vienen los ‘Cockpit cerrados’ para el 2014?


Ya hace más de doce meses que el Grupo Técnico de Trabajo de la FIA empezó a trabajar en conceptos destinados a aumentar la seguridad del piloto en este tipo de casos. La voluntad del Grupo es que su prototipo sea operativo en un futuro no muy lejano. «Creo que el objetivo es 2014, ya que empezamos el proyecto hace un año. Personalmente, creo que es inevitable ya que es la mayor exposición  de riesgo que tenemos», ha comentado Paddy Lowe en declaraciones recogidas por Autosport.

La lesión de Felipe Massa en Hungría 2009 y la muerte de Henry Surtees en Brands Hatch tras recibir el impacto de un neumático en la cabeza durante una carrera de la Fórmula 2 fueron las causas que motivaron esta investigación.

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Accidentes como el de Michael Schumacher y Adrian Sutil en Abu Dhabi 2010 o el de Karun Chandhok y Jarno Trulli en Mónaco ese mismo año han puesto de manifiesto que la seguridad de los habitáculos actuales es mejorable.

«Uno lo ve una y otra vez y piensa: ‘ha tenido suerte’. Pero un día no tendremos suerte», adviertió Lowe. «Es una fórmula de cockpits abiertos, por lo que debemos protegerlo, pero al mismo tiempo creo que técnicamente sería factible optar por una opción o la otra».

«Hemos fabricado una pieza de pruebas y hemos comprobado su estructura con varios impactos, como por ejemplo de neumáticos. Ha resultado exitoso. Ahora comprendemos algunos de los parámetros, como por ejemplo los ángulos que necesitamos y las fuerzas de las piezas. Actualmente se está trabajando para evaluar su visibilidad; hemos trabajado en el simulador con nuestra interpretación».

La piloto de pruebas María de Villota debió ser intervenida quirúrgicamente de graves heridas en el cráneo y en el rostro, acusando la pérdida de su ojo derecho cuando probaba una de las unidades del equipo Marussia.

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El ex piloto de Fórmula 1 Mika Salo se ha mostrado contrario a la posibilidad de que los monoplazas de la máxima categoría del automovilismo mundial incorporen un techo o protección sobre la cabeza de los pilotos a fin de incrementar la seguridad de éstos.

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El finlandés considera «ridícula» tal propuesta. «Pienso que la idea de un cockpit cerrado es ridícula para la Fórmula 1», declaró al respecto Mika Salo, actualmente comentarista para el canal finlandés MTV3.

«De hecho, ya no sería Fórmula 1, serían prototipos (de coches deportivos). En mi opinión no es una buena idea entrar en pánico tras un accidente, especialmente cuando no pasó nada (en términos de lesiones graves)», añadió el que fuera piloto de Ferrari y Sauber.

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Martin Whitmarsh, ha afirmado que tal idea podría suponer un riesgo ya que la cúpula estaría completamente cerrada. En su opinión, los cokpits cerrados no son la solución. «Creo que la gente subestima lo que un cockpit debería ser y cómo los cockpits pueden crear una situación peor. Puedes poner esta burbuja de cristal para proteger a los pilotos pero no se puede asumir que, después, sean seguros«, afirmaba el británico

Para Whitmarsh, la mayor preocupación es lo que pueda pasar dentro del cockpit cerrado: que el piloto se quede sin visibilidad, que aparezcan líneas en el cristal que dificulten su visión, que el monoplaza vuelque y sea complicado sacarle e incluso que se declare un incendio debido a una avería eléctrica.

Los crash-tests  que llevó adelante la FIA se han realizado con un cockpit cubierto por una pantalla de policarbonato, capaz de resistir el impacto de una rueda de F1 a alta velocidad. No obstante, los pilotos creen que en caso de incendio su vida correría peligro, ya que les sería más complicado evacuar el coche. «Hemos de tener en cuenta cómo se extraería al piloto», explicó Ross Brawn, en alusión también a un caso de vuelco.

Las nuevas cubiertas también supondrían un peligro para los aficionados, ya que estos estarían expuestos a los objetos que salieran rebotadas de las pantallas.

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Personalmente, creo que es algo inevitable porque la seguridad es la preocupación más grande que tenemos», son palabras de Paddy Lowe, director técnico de McLaren, sobre la necesidad de una protección de seguridad en el cockpit de los monoplazas de F-1.

El aparatoso accidente que provocó Grosjean en la salida del pasado GP de Bélgica dejando fuera de la carrera a Alonso, Hamilton y Pérez, y que a punto estuvo de acabar en una tragedia para el asturiano, ha vuelto a reabrir el debate sobre la necesidad de inventar un artilugio para proteger las cabezas de los pilotos en caso de accidentes parecidos al de Alonso en Spa o al de Massa en Hungría 09. Porque en esos casos el casco no es protección suficiente y «un día podría acabarse la suerte», como dice Lowe

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