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El mal desempeño de Kovalainen primó para no fichar con Caterham


Para Tony Fernandes el mal desempeño de Heikki Kovalainen en su corta temporada con Lotus, a finales del año anterior, fue un aspecto determinante para que no fuese fichado por Caterham como piloto titular este año. En 2013 el finlandés fue piloto reserva de la escuadra con base en Leafield, tras dos años de haber estado sentado en una de sus butacas.

El paso de Kovalainen por Lotus a bordo de su E21, se dio en los Grandes Premios de los Estados Unidos y Brasil, como remplazo de Kimi Räikkönen, debido a la cirugía de espalda que le practicaron en Salsburgo, hecho que se constituyó en la excusa perfecta para su abandono de las filas de Enstone, ya que sus relaciones con el equipo no pasaban por buenos momentos, debido al no pago de su salario. Kovalainen no sumó ni un solo punto en ninguna de las dos fechas del calendario 2013 en las que corrió. Debido a esto sus opciones se esfumaron para sentarse de nuevo en Caterham, pues optaron por fichar a Kamui Kobayashi y Marcus Ericsson.

El dueño de Caterham, señaló a Autosport que muchos factores mediaron para no contratarlo, pero principalmente fue su rendimiento lo que primó: «Obviamente, mentiría si dijera que eso no jugó una parte. Fue una mezcla de muchas cosas, pero en cualquier decisión hay pros y contras. Soy una persona igualitaria y lo planteé a varios miembros del equipo: hubo algunos a favor de Heikki y otros a favor de Kamui, y tuve que tomar una decisión. Hemos de seguir adelante, tenemos que ser algo más fríos si queremos tener éxitos».

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Kovalainen critica la llegada de Magnussen a McLaren


Heikki Kovalainen, ha mostrado su sorpresa por la elección que hizo McLaren de sustituir a Sergio Pérez con alguien tan joven como Kevin Magnussen. Todo indicaba que la opción del mejicano era para largo plazo, pero perdió toda oportunidad de demostrar su valía como piloto, gracias al pésimo 2013 que tuvieron los de Woking. Kovalainen también vivió algo parecido en 2008 y 2009 como compañero de Lewis Hamilton, con las mismas consecuencias que tendrá ‘El Checo’ a futuro, pues sus posibilidades de pilotar para un equipo grande, se redujeron a cero.

Magnussen se incorpora a McLaren con apenas 21 años de edad y un título en la Fórmula Renault 3.5. Situación que ha sido vista como algo precipitado -en gran parte del paddock-, pero los de Woking confían plenamente en su decisión, ya que consideran que el danés está listo para sentarse en una de las sillas más codiciadas de la grilla -pese a los resultados- para correr como titular. El mismo Sergio Pérez en declaraciones a la publicación brasileña Totalrace, se refirió en términos muy sinceros frente a la decisión de su ex-equipo. «Todavía estoy sorprendido por la decisión del equipo. El tiempo dirá si fue la decisión correcta».

Kovalainen está totalmente de acuerdo con lo dicho por el mejicano y ha señalado que no hay una seguridad frente al hecho de que Magnussen sea quien estén necesitando en McLaren. El finlandés sigue en conversaciones para optar por una silla el año que viene, sin embargo, los puestos libres en la parrilla son pocos. Heikki aterrizó en un auto oficial en Lotus, gracias a la baja de Raikkonen, pero eso no fue suficiente, pues le dejó un lastre que no necesitaba para mostrar todo su potencial. «Hay dos posibilidades: que Kevin lo haga bien, o que lo haga mal. Es difícil decir cuál de estas posibilidades es la más probable. McLaren parece creer realmente en él, pero no le conozco bien, simplemente sé que es rápido y un buen piloto», señaló Kovalainen al diario de su país, el Turun Sanomat.

En las filas de McLaren confían en que se repetirá el éxito logrado por Lewis Hamilton, quien llegó a tan importante silla, tan solo con montarse en el simulador de los de Woking. De todos modos llegaba con un campeonato de GP2 en sus bolsillos y apenas estuvo mano a mano con su compañero de equipo, lo hizo casi como un veterano, al lado de un peso pesado como Fernando Alonso. Ahora las cosas podrían estar más suaves para Magnussen, porque Jenson Button no es precisamente la reencarnación de Jim Clarck, en materia deportiva.

Aunque Heikki Kovalainen no desconoce que la apuesta por Hamilton fue la correcta, tampoco cree que la llegada de Magnussen se dé en condiciones similares: «Hamilton fue capaz de luchar por el podio desde la primera carrera, pero en la temporada pasada Sergio Pérez no ha cumplido con las expectativas. Esperaban poder pulir el diamante, pero no funcionó. No hay ninguna garantía de que Magnussen tendrá éxito, pero al menos tendrá una gran oportunidad».

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Oficial: Kovalainen será el sustituto de Räikkönen en Lotus


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Heikki Kovalainen ha sido el elegido para reemplazar a Kimi Raikkonen al volante del Lotus E21 en los Grandes Premios de Estados Unidos y Brasil. El finlandés ha tenido que retirarse antes de terminar la temporada con la formación de Enstone para someterse a una operación quirúrgica en la espalda.

«Lotus nos preguntó su podíamos liberar a Heikki Kovalainen de su contrato con nosotros para las dos últimas carreras de 2013 y estamos muy contentos de poder ayudar a darle la oportunidad de correr de nuevo en 2013», ha declarado Cyril Abiteboul, jefe de equipo de Caterham.

«Kovalainen es un valioso miembro de la familia Caterham y estamos seguros de que va a hacer un buen trabajo en Estados Unidos y Brasil».

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Lotus en breve anunciará a Heikki Kovalainen para correr las dos últimas pruebas del mundial


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Lotus anunciará la contratación de Heikki Kovalainen para las próximas dos rondas del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 2013. Es un retroceso después de tratar de tentar a Hulkenberg y rechazar desde el principio los servicios de Valsecchi.

Sólo falta el anuncio oficial del equipo, pero fuentes de Lotus han confirmado que Heikki Kovalainen será el que conduzca el E21 en las dos últimas carreras de la temporada 2013 de Fórmula 1.

De hecho, como ya habíamos anticipado esta mañana, Lotus había tratado llevarse  a Nico Hulkenberg, quitándoselo a  Sauber, . El piloto alemán era fácilmente separable por su condición precaria en Hinwil debido a la falta de pago.  Nico fue visto en Enstone y también le prepararon el asiento de E21. Pero «mágicamente» se abultó la cuenta bancaria del alemán, pero esa es otra historia que dejaremos para mas adelante ya que  merece ser investigado.

Una vez realizado el pago de los pendientes a Hulkenberg, el contrato de Sauber con el alemán  no era tan fácil de resolver. Y, por esta razón, Lotus ha tenido que abandonar la opción de Hulkenberg  «Nico correrá las dos últimas carreras con nosotros, justo como ha hecho con las otras 17», declaraba un portavoz de la escudería de Hinwil.

En Lotus  habían dejado de pensar en un uso de Valsecchi – tercer piloto – para las dos últimas carreras.  La opción del ex campeón de la GP2 no se consideró adecuada por Lotus para la pelea del tercer lugar en la Copa del Mundo, Eric Boullier  dijo: «Estamos luchando por el tercer puesto en el campeonato de constructores y necesitamos un piloto con experiencia para luchar y conseguir esos puntos. No estoy diciendo que David no se merece una oportunidad, porque hizo un gran trabajo y me agrada, pero le falta experiencia «.

Para completar el panorama Valsecchi, tuvo que abortar su trabajo en el simulador debido a los intensos mareos, nauseas y migrañas que ocurren inmediatamente después de unos minutos de trabajo virtual. Un problema común en muchos conductores,  como le sucedía hasta hace poco al gran Michael Schumacher.

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El regreso de Kovalainen depende del dinero


Luego de que en Caterham anunciaran la participación de Heikki Kovalainen en las primerar pruebas libres que ya tuvieron lugar en el Gran Premio de Bélgica, además de las de Monza, los titulares en la prensa se han vuelto a llenar de noticias frente al regreso del finlandés a la Fórmula 1. El piloto de reserva del equipo verde también tomó parte de las prácticas en Baréin y España.

En declaraciones al diario de su país Turun Sanomat, Kovalainen declaró que su equipo decidió contar con él de nuevo para tener una opinión de las mejoras incorporadas últimamente al auto. Igualmente dijo que por su parte quiere regresar a la máxima categoría del automovilismo: «Ha sido un año largo. Aunque no he estado pilotando, he tenido éxito a la hora de crear una mejor relación con el equipo. Ahora, con Tony Fernandes y otros miembros es muy buena».

De todos modos los aires por el lado del ex piloto de McLaren y Renault no son muy buenos, puesto que terminó su relación con sus gestores en la firma IMG y para algunos, esto pudo haber sido detonante para continuar con Caterham: «Lo más importante sería regresar a la competición. No puedo decir si las posibilidades son buenas o malas. Pero todo gira en torno al dinero otra vez, por lo que el regreso no está en mis manos. Todos conocen mi situación: no vengo con dinero y, si consigo un patrocinador, entonces cogeré el dinero por mi mismo», agregó.

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Kovalainen no cree poder pilotar nuevamente en Caterham


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Giedo van der Garde: «Hungría es la última carrera antes de las vacaciones de verano, y otra oportunidad para nosotros para mantener el impulso que mostramos de nuevo en Alemania. Hungaroring es un circuito en el que siempre me ha ido bien en. He ganado carreras y tendo podios allí en GP2 y World Series y ahora, en la F1, es estrecho, sinuoso y un tiempo relativamente corto por vuelta, ¡así que es un poco como Mónaco sin las barreras! Obviamente teníamos nuestro mejor resultado en clasificación del año hasta la fecha en Mónaco y aunque dudo que el tiempo hará su parte en Hungría como lo hizo el sábado en Mónaco, el trazado de la pista y las características son un poco similares y la longitud de la vuelta y la menor dependencia de rendimiento aerodinámico puro pueden ayudarnos a estar más cerca de los coches de delante. Vamos a continuar con el plan de desarrollo agresivo iniciado en Bahrain y tener más actualizaciones para Hungría y esto nos ayudará, sobre todo el domingo. Ese es el objetivo para este fin de semana: tener un viernes limpio para ponernos las pilas para clasificación y la carrera, y luego ver si podemos usar lo que hemos aprendido en la prueba de Silverstone para luchar el domingo por la tarde».

Charles Pic: «Inmediatamente después de la prueba de Silverstone vamos todos a Hungría para la décima carrera. Al igual que mi compañero de equipo, siempre he ido bien en Hungaroring y me gusta todo el lugar. La ciudad es hermosa, la pista es un buen reto, sobre todo el segundo sector que es necesario hacerlo bien y encontrar el ritmo adecuado y entonces puedes ganar un montón de tiempo, y el clima es casi siempre cálido allí, que para la aptitud física también juega su papel. Va a ser una semana muy ajetreada para el equipo, que viene directamente de Silverstone a Hungría, pero después de esto ellos tienen un descanso bien merecido y una oportunidad para recargar las baterías. Por mi parte, estoy en un evento con nuestro socio GE el miércoles, algo que hemos hecho en algunas carreras este año, y luego es el 100% en el fin de semana carrera. Después de la prueba de la semana pasada estamos tan preparados como podemos y si podemos continuar donde lo dejamos en Alemania antes de que tuviéramos el pinchazo, creo que podemos tener un buen fin de semana. Creo que, a partir de lo que aprendimos de Silverstone, los neumáticos revisados ​​deben adaptarse a nosotros, ya que constantemente se comportaron en las tandas largas y cortas, y los niveles de degradación son más manejables que los compuestos que hemos estado utilizando hasta ahora esta temporada».

 

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Heikki Kovalainen ha admitido que es poco probable que vuelva a pilotar el monoplaza de Caterham algún otro viernes en los Libres 1. «No lo creo», dijo el finlandés, quien sí rodó en los primeros entrenamientos libres del Gran Premio de Bahrain y España.

El piloto de Suomussalmi es actual reserva de la escudería Caterham después de perder su asiento en el equipo para la vigente temporada. Respecto a no volver a rodar con el CT03, Kovalainen señala que su situación se debe a que la formación ha comenzado con fuerza el desarrollo del nuevo monoplaza para el próximo año. «Cuando probé en los entrenamientos libres», explicó al medio ruso Championat, «fue porque estaba resultando muy difícil para el equipo evaluar algunos de los nuevos elementos al inicio del campeonato. Ahora no hay tal necesidad, por lo que no creo que vaya a pilotar de nuevo el viernes», asintió Kovalainen.

 

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Romain Grosjean: «El la F1, no hay piedad»


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Desde Lotus, parecen indicar que Romain Grosjean continuará en la escudería de Enstone el próximo año. No obstante, no hay nada confirmado y desde la formación señalan que todavía no han tenido tiempo para debatir tal asunto. Pese a ello, el presidente del grupo inversor que posee Lotus, Gerard Lopez, ha reconocido que su «deseo» es que el piloto francés se suba al monoplaza de 2013.  «Mi deseo es ver a Romain en el monoplaza, pero depende más de él que de mí. La razón por la que todavía no le hemos confirmado para 2013 es porque todavía no hemos tenido tiempo para sentarnos y discutirlo junto con los ingenieros. Entonces, ya veremos», afirmaba Lopez

Lopez sigue considerando que el galo tiene un gran potencial aunque, en alguna ocasión, no ha cumplido con los objetivos de la escuadra. «Romain es uno de los pilotos más rápidos en la F1. Entiende el monoplaza, puede sacar lo máximo de él pero no ha hecho todo lo que le hemos pedido, especialmente en términos de consistencia. Pero la velocidad que tiene no crece en los árboles», señalaba.

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Eric Boullier, que también se ha mostrado partidario de la continuidad del piloto galo en má de una ocasión, afirma que necesitan tiempo. «De momento, estamos teniendo algunos días o algunas semanas de consideración. Esta temporada, no hubo cosas terribles y no hubo cosas geniales. Pero no vamos a enterrar al chico, ha hecho tres podios», recuerda. «Ha demostrado que es capaz de hacer carreras excelentes. Estoy seguro de que en 2013 veremos al verdadero Romain. Creemos en él; para nosotros es un proyecto a largo plazo y le consideramos igual que Lewis Hamilton en McLaren».

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«Aquí no hay piedad», confirmó Romain Grosjean. «Pero es normal a un nivel tan alto. Sucede lo mismo trabajando en un banco o haciendo relojes. No hay espacio para la misericordia». Y añadió: «Los asientos en la F1 son escasos; no son regalos».

Pese a que el presidente de Genii Capital, Gerard Lopez, quiere que Grosjean continúe en la escudería de Enstone, varias informaciones aseguran que la formación podría optar por Kamui Kobayashi o Heikki Kovalainen.

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Al no ser tenido en cuenta por Sauber, las opciones del japonés se han disparado gracias a su web de donaciones para seguir en el deporte, la cual ha recaudado hasta la fecha 775.000 euros que irán a parar a las arcas del equipo que le contrate para 2013. El dinero se devolverá a sus aficionados en caso de que no encuentre un asiento. «Ha sido una enorme muestra de apoyo tras una campaña de sólo cinco días», manifestó Kobayashi

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Kovalainen ve como se esfuman sus posibilidades ya no sólo de seguir en Caterham, sino de encontrar algún otro volante en la categoría. «Fuera de la F1 no hay muchas cosas que me interesen», señaló. «Pero a veces me sorprende un poco que más pilotos no hayan probado en rallyes. Veremos qué pasa el próximo año. Hay vida fuera de la F1», sentenció.

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Kovalainen cree que ganaría el campeonato con un auto apropiado


Heikki Kovalainen está 100% seguro que podría ganar el título si tuviera un auto capaz de hacerlo.

Kovalainen está iniciando su 6ª temporada en la máxima este año y la tercera con el nomex del relativamente joven Caterham F1. El Finés arrancó su carrera en Renault y fue compañero de Lewis Hamilton en McLaren cuando el británico ganó su único título en 2008, pero solo pudo hacerse a una victoria en el Gran Premio de Hungría cuando se le esfumó el motor a Felipe Massa, contendor de Hamilton por un campeonato ganado en la subida de boxes en Sao Paulo.

Preguntado por ESPNF1 sobre si piensa que con un auto competitivo podría ganar el título en estos momentos dijo: 100%. 100%”

Heikki añadió que podría estar con Caterham si continúa haciendo progresos y reconociendo que tiene el potencial para ganar un día el campeonato del mundo.

“Es posible, sí, es posible,” dijo. “Pero en el momento no me he establecido ninguna meta de largo plazo y realmente no tengo contrato después de este año con nadie. Quiero mantener mis opciones abiertas. Si veo que este equipo progresa como yo pienso podría quedarme aquí muy a gusto. Hay muchas cosas que he sido capaz de lograr en este equipo que no logré con equipos anteriores con los que trabajé muy bien.

“Pero por supuesto, soy un piloto hambriento de victoria y de éxito y estoy realmente interesado en ver qué tan bueno podría ser. Pienso que ahora puedo hacer un gran trabajo en un buen auto, pero no hay punto para hablar tanto al respecto. Aunque siento que puedo darlo todo en una especie de situación como esa, es diferente lo que hago de lo que puedo hablar sobre el tema.

“Así que no me enfoco mucho en eso, me enfoco solo en el performance donde estoy ahora, 110% y dejo a otros que se preocupen por otras cosas. Probablemente después de arrancar la temporada en algún punto, bien, me sentaré con mi manager y con otra gente que me rodea en el equipo para echar un buen vistazo; Dónde estamos? Qué podemos hacer? Y entonces salimos de ahí.”

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Mike Gascoyne: ‘Una carrera excelente y una gran actuación del equipo’


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Heikki Kovalainen se mostró muy satisfecho con su carrera de hoy y asegura que le ha faltado media vuelta para superar al Lotus Renault de Bruno Senna: Después de la fantástica actuación de la semana pasada en Japón este es otro gran paso adelante para nosotros – acabar decimocuartos hoy, por delante de Sauber y luchando por reducir la distancia con Senna en la última vuelta, nos asegura que somos más fuertes que nunca en carrera y es una gran sensación para mí y para todo el equipo vernos luchando con un gran grupo de coches desde la primera vuelta. Hice otra salida impresionante, pasé un montón de coches en la curva 1, como si fueran todos al revés. A partir de ahí tuve un buen primer stint con los superblandos, gestionándolos lo suficientemente bien como para poder hacer un par extra de vueltas que me ayudaron en la primera parada.

Pusimos los duros y mi ritmo con ellos fue fantástico, lo suficientemente bueno para ayudarme a igualar los tiempos de los coches de delante. El segundo juego de neumáticos duros que pusimos funcionó exactamente igual, los porcentajes de degradación fueron totalmente manejables, y realmente podíamos empujar en cada vuelta. Sabíamos que había unos cuantos coches por delante que tendrían problemas para llegar al final, y si hubiera tenido otra media vuelta hubiera pasado a Senna seguro. Pudimos terminar por delante de Sauber con ritmo y una gran estrategia, y eso es una sensación muy buena. Hemos sido fuertes durante todo el fin de semana y es genial para todo el equipo dirigirnos hacia el final de temporada con un coche que nos está dando la oportunidad de demostrar realmente lo que podemos hacer. Sinceramente, me gustaría volver atrás y empezar de nuevo. ¡No puedo esperar a la India!».

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Jarno Trulli dice que ha sido la mejor carrera de la temporada, pero se mostraba un poco decepcionado porque si no se hubiera encontrado tráfico en su segundo pitstop podría haber terminado delante de los Sauber. «Ha sido realmente una carrera dura para nosotros, definitivamente ha sido la mejor de la temporada, y quiero felicitar a todo el equipo por el gran trabajo que han hecho aquí y en la fábrica y por darnos a mí y a Heikki un coche con el que competir. Para mí el inicio no ha sido bueno, perdí algunas plazas en la primera curva pero pude recuperarlas rápidamente con el primer juego de neumáticos, y al cambiar a los duros mis tiempos han sido buenos.

«Heikki y yo manteníamos el ritmo del pelotón y nos separábamos con facilidad de los de detrás, pero entonces, en mi segunda parada en boxes, tuve algún problema con el tráfico en el pitlane, lo cual me hizo perder algo de tiempo y salir justo detrás de donde queríamos estar. Tan pronto como empezaron a sacar banderas azules en la última parte de la carrera, tuve que reducir la velocidad, y estoy seguro de que si no hubiera tenido estos problemas hubiera podido acabar junto a Heikki, por delante de Kamui y Sergio. Pese a esto, ha sido un buen fin de semana yahora tenemos otras tres carreras para asentarnos en nuestro rendimiento de hoy y así acabar la temporada lo mejor posible».

Mike Gascoyne, director técnico ha valorado la excelente carrera que han hecho sus dos pilotos. Espera que el rendimiento continúe en las tres últimas carreras que quedan para el final del Mundial.
Una carrera realmente excelente y una gran actuación de todo el equipo. Sé que dijimos que la carrera de la semana pasada en Japón había sido la mejor. Pero hemos conseguido mejorar de nuevo y vencer a los dos Sauber y seguir el ritmo de los equipos de delante y es muy satisfactorio. Empezamos con superblandos en los dos monoplazas y luego cambiamos a los blandos para el segundo stint, haciéndose inmediatamente patente que iban a degradarse mucho menos de lo que habíamos creído, lo que hizo funcionar la estrategia de dos paradas».

«Jarno tuvo un stint intermedio muy sólido, pero tuvo la mala suerte de ser retenido, lo que le hizo descender a la zona de tráfico, lo que en última instancia ha significado que finalizó por detrás de donde podría haber estado. Heikki tuvo una muy buena salida y pilotó muy bien a lo largo de toda la carrera. Hacia el final pudimos ver que los neumáticos del Renault ‘se habían rendido’, así que animamos a Heikki a empujar. Mejoraba unos seis segundos por vuelta durante las últimas dos vueltas, y con una vuelta más estoy seguro de que podría haberle superado, pero esto no cambia nada del trabajo que hemos hecho hoy. Estamos teniendo un final de temporada mut fuerte y ahora necesitamos asegurarnos de continuar a este ritmo en las últimas tres carreras».

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Pirelli: ‘Blandos y Super-Blandos son los elegidos para el GP. de Corea’


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En su segundo año de utilización, es probable que la superficie asfaltada de Corea se haya desgastado, mostrando todas las piedras con un perfil más afilado, antes de que se desgasten. Por ello, se espera encontrar una superficie altamente abrasiva que acelere el desgaste del neumático, particularmente hay áreas en el trazado que requieren una tracción perfecta.

Las curvas rápidas de Corea son las que generan más cargas laterales de todos los circuitos del calendario en los que se ha usado la misma combinación de neumáticos: Mónaco, Hungría, Canadá y Singapur. Al igual que sucede en Canadá, Yeongam es un trazado semi permanente, con una sección que transcurre junto a un puerto con carreteras normales. Ese es el motivo por el que hay diversos niveles de agarre, que afectan a los reglajes del coche. La primera recta antes de la primera secuencia de curvas no ayuda a calendar los neumáticos adecuadamente, entrando de golpe en una serie de curvas, con el consiguiente riesgo de desgarros y graining.

El tiempo en Corea es otra variable importante, debido a la localización costera del circuito, dónde se producen frecuentes tormentas. El pasado año se retrasó la salida y la carrera se vió interrumpida por debido a este fenómeno.

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Paul Hembery, director de Pirelli Motorsport, comenta: «Corea representa el test más duro del año para nuestros neumáticos superblandos. Pero una vez decidido el campeonato, esta carerra representa una valiosa oportunidad para que podamos probar algunas alternativas de cara a recoger información para el próximo año. Debido a la superficie abrasiva y a las cargas laterales de este circuito, esperamos que el número de paradas en boxes sea superior al habitual, especialmente para los pilotos que basen su estrategia en los neumáticos más blandos. Algunos podrían preferir concentrarse en el compuesto más duro, así que tácticamente podría ser una carrera interesante. Aunque todas estas especulaciones podrían no servir si llueve, que es muy posible. Suceda lo que suceda, seguro que será un evento importante para nosotros, ya que es la primera carrera en la que contamos con un Campeón del Mundo, equipado con neumáticos Pirelli, en más de 50 años«.

«Corea es un circuito interesante, dónde pasas de un sector con áreas de circuito a otros en los que se parece más a un trazado urbano, con paredes estrechas que no dan margen a error. Maximizar la trazada correcta es algo crítico, ya que la larga recta después del giro 2, con una curvatura estrecha de derechas al final, es una buena oportunidad para adelantar, pero por el resto de la vuelta, es una mezcla de curvas de media y baja velocidad. Tenemos que encontrar el equilibrio entre ambos mundos«, comenta Heikki Kovalainen.

«Una diferencia evidente respecto a otros circuitos es que se corre en el sentido contrario a las agujas del reloj, Eso no afecta a los reglajes del coche, pero puede tener efectos en los pilotos. Todos entrenamos los músculos de nuestro cuello para resistir las exigencias de un circuito con sentido habitual, pero no para éste, por lo que tenemos que trabajar más que en otras ocasiones para asegurarnos de no tener problemas».

«Desde el punto de vista del neumático, creo que será algo parecido a Japón. Contamos con los blandos y los superblandos y la degradación es alta, particularmente desde la curva 10 a la 17. Creo que la estrategia y el desgaste de neumáticos jugarán un papel fundamental; algo que no sucedió el pasado año debido a la lluvia. Pero si este año se mantiene seco, creo que vamos a disfrutar de otra fascinante carrera«.

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Kovalainen: ‘Fue la primera vez en toda la temporada que no me han mostrado una bandera azul’


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Heikki Kovalainen: «¡Qué gran carrera para el equipo!. Tuve un comienzo increíble, no tuve deslizamientos de neumáticos en la salida, el embrague perfecto y después he adelantado a un montón de coches hasta colocarme 14º. Parecía que el mundo era al revés, oí a un ingeniero reírse, estuve a punto de decirle la brillante salida que había hecho, pero al final pensé que no, que debía seguir con la carrera. El coche estaba funcionando bien con los neumáticos blandos y las paradas funcionaron bien. Luego el coche de seguridad salió a pista, así que nos reagrupamos todos otra vez, y estuve con Jarno delante hasta el final de la carrera. El coche ha estado equilibrado durante todo el fin de semana, incluso con el compuesto más duro era capaz de empujar toda la carrera, a pesar de que los Virgin y los HRT no hagan mucho caso cuando se les muestre bandera azul. Fui capaz de mantenerme delante de Jarno, y como él, nos sentimos muy bien aquí. Además fue la primera vez en toda la temporada que no me han mostrado una bandera azul. Cada vez que tienes que dejar pasar a alguien, tienes que frenar y ya te entorpece la vuelta. Nuestro coche sigue mejorando, al igual que todo el equipo. Es cierto que el coche de seguridad nos ha ayudado, pero tienes que estar en el sitio adecuado para tomar ventaja de lo que sucede en pista, y hoy hice eso. Un gran día en general«.

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Jarno Trulli: «Para mí ha sido un buen día. No comenzó demasiado bien, por primera vez mi salida no fue perfecta; pero cuando me puse en marca fui ganado terreno. Después de unas vueltas sentí como si tuviese algún problema con la caja de cambios, por lo que esto me entorpeció un poco, pero de inmediato salió el coche de seguridad y recuperé todo lo que había perdido con Heikki, y ambos tuvimos un buen final de carrera. Para todo el equipo este resultado es muy significativo. Hemos logrado completar todas las vueltas, por lo que nos muestra que vamos mejorando, estoy muy contento aquí en la pista. Salimos de Japón con la cabeza bien alta esperando la próxima carrera en Corea«.

Mike Gascoyne: «Ha sido un fin de semana muy agradable para el equipo. Por primera vez los dos coches terminaron en la vuelta del líder, a pesar de que fueron ayudados con el coche de seguridad; nuestro nivel de rendimiento ha sido el mejor respecto a los coches que están a nuestra altura. Ambos pilotos han empujando a lo largo de la carrera, hasta la última vuelta hemos extraído la última gota de rendimiento que podrían tener los coches. Heikki hizo una salida impresionante, creo que ha sido la mejor del año; además la estrategia de tres paradas también funcionó bien. Con Jarno hemos conseguido solucionar un problema que tuvimos al principio; Heikki empujó lo que esperábamos de él. Ellos también fueron ayudados por el tremendo trabajo que hicieron los mecánicos durante las paradas en boxes, fue un trabajo muy profesional en todos los ámbitos, quiero agradecer a todo el equipo el trabajo fenomenal que han realizado aquí, doy mi enhorabuena a todo el mundo«.

Tony Fernandes: «En primer lugar me gustaría felicitar a Sebastian Vettel y al equipo de Red Bull por el trabajo fantástico que han realizado esta temporada. Todavía tienen mucho trabajo por hacer, pero sé por experiencia propia que no lo harán. Estoy seguro de que conseguirá mucho más títulos en el futuro. Ellos establecen las normas de las que debemos aspirar y me siento orgulloso de poder trabajar en el mismo deporte que ellos. Espero poder algún día crecer igual que ellos, y luchar con ellos en la pista. Sobre nosotros, sé que digo lo mismo en todas las carreras, pero esta es la mejor carrera que hayamos tenido jamás. Tan pronto como llegué esta mañana, tuve la sensación de que todo el equipo está trabajando como habíamos acordado, sobre todo terminar en la misma vuelta que el líder en un gran paso hacia delante para nosotros. Los dos pilotos trabajaron duro y las estrategias también funcionaron bien. Nuestro ritmo en carrera era fuerte y nos atrevimos con las estrategias en ambos coches, por lo que se nos recompensó en no ver ninguna bandera azul en toda la carrera. Un gran esfuerzo de todo el equipo. Creo que este es un punto de inflexión para nosotros. Suzuka es un circuito rápido, no es un lugar fácil para dar pasos hacia adelante. Por lo que estamos realizando, durante todos los fines de semana, significa que nuestro trabajo está empezando a dar sus frutos. La estrategia que hemos empleado, siendo paciente y no precipitándonos, también está dando sus frutos; especialmente el año que viene, probablemente veamos los pasos más grandes hacia delante que haya dado el equipo«.

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Tony Fernandes ‘Quería que los dos coches volviesen a casa’


Muy buen ritmo logrado por Kovalainen al final de la carrera, en la que ha podido acercarse a los equipos de delante

Heikki Kovalainen: Ha sido una carrera bastante buena, el equilibrio ha sido bueno para los dos juegos de neumáticos y creo que la estrategia nos funcionó bien para nosotros, enfrentamos en el momento adecuado y no tuvimos ningún problema durante toda la tarde. Creo que podemos estar contentos de que después de un difícil viernes, hemos mostrado el tipo de rendimiento que en las pruebas invernales nos habían dado la esperanza de qué podíamos hacer. Ahora se trata de continuar el desarrollo del coche y mantener la presión sobre los de delante. China va a ser una buena prueba de cómo se comporta el coche en condiciones más frescas, por lo que el objetivo será repetir este tipo de actuación allí y seguir empujando”.

Jarno Trulli:Por desgracia un problema en el embrague a dado por terminada mi carrera demasiado pronto. Es bastante mala suerte ya que se puede observar que tuvimos un comienzo de Gran premio difícil en la lucha para mantener la posición, pero me recuperé y luego después de la primera parada en boxes he bloqueado una rueda delante que se salió, y tuve que recuperar terreno de nuevo, cuando ya había pasado a Timo (Glock), pero después pise el embrague, lo cual fue una lástima ya que parecía que había empezado a mostrar de lo que el coche estaba hecho”.

Thierry Salvi (apoyo de F1 Renault Sport): Fue un buen día, especialmente para el paquete general del coche. Aunque solo un coche llegó al cada al final de la carrera, fue un buen resultado, como el motor sabía no era fácil este fin de semana. Este tema es particularmente difícil en los motores debido a las temperaturas muy altas a las que está expuesta, por lo general estamos muy contentos. Hemos arreglados los problemas que tuvimos el viernes y vamos en la dirección correcta. Hemos tenida una gran respuesta a los libres del viernes y vamos en la dirección correcta. Hemos tenido una gran respuesta de los controladores este fin de semana y estoy seguro de que recortarán algo del tiempo por vuelta la semana que viene. Mirando hacia el futuro Gran Premio de China será capaz de hacer algunos cambios positivos sobre la base de los resultados que tenemos aquí”.

Mike Gascoyne (director ténico):Una carrera muy fuerte de los dos pilotos aunque desafortunadamente Jarno se detuvo en el garaje con un problema del sensor del embrague. Buscamos hacer una estrategia de dos paradas con los dos coches. Con Jarno podríamos haber luchado porque su degradación de los neumáticos ha sido ligeramente mayor, pero funcionó bien con Heikki. En general nuestro ritmo ha sido muy bueno, al final, sobre todo cuando estábamos con los autos principales, y estábamos muy cerca de pasar a uno de los Toro Rosso ya que se apoderó de la línea que muestra que muestra que hemos progresado. La clave de este fin de semana ha sido, con mucho, nuestro fuerte rendimiento en carrera, que no teníamos desde que regresamos a la Fórmula 1, así que es bueno estar corriendo otra vez”.

Tony Fernandes (director del equipo): “Bueno, yo creo que oficialmente podemos decir que hemos corrido hoy! Ha sido una verdadera pena lo de Jarno, ya que yo quería que los dos coches volviesen a casa, pero Heikki ha hecho una carrera fantástica y es emocionante que realmente estuviese apretando a los Toro Rosso en las vueltas finales. Tal vez con un par de vueltas más hubiese podido pasar a uno de ellos. Mantuvo el ritmo de los coches que eran mucho más rápidos que nosotros durante la calificación, así que estoy encantado de que se haya colocado 15º en lo que ha sido un circuito muy duro. Felicidades al equipo, también, bien hecho por parte de todos«.

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