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#IndyCar – Dixon campeón por empate con Montoya


Hace algo más de 15 años en Fontana (CA) dos pilotos decidieron la suerte del Campeonato 1999 de la FedEx Champ Cart por empate. Se trataba del escocés Dario Franchitti del equipo Andretti Green y el colombiano Juan Pablo Montoya del Chip Ganassi Racing, quien además era novato. El sistema de desempate fue el que se aplica en todas las categorías del deporte motor y es el número de victorias de cada piloto (1ª opción, pero en todo caso aplica el tema de resultados en pista). En este caso Montoya contaba con siete victorias y el desempate se dio a su favor.

El día de ayer en el Sonoma Raceway se definía el Campeonato de la Verizon IndyCar Series en iguales condiciones al año 1999 y con uno de sus protagonistas, resolviéndose el empate a favor del ganador de la carrera (el GoPro Grand Prix of Sonoma), el neozelandés Scott Dixon del mismo equipo con el que Montoya se coronó campeón y causalmente con los colores del auto de aquella época. Podría decirse que son casualidades pero así son las carreras. Montoya, quien hizo una temporada brillante donde no soltó la punta desde la primera carrera de la temporada, tuvo que perder en el empate.

Scott Dixon se coronó entonces por cuarta vez como Campeón de la IndyCar, ganando magistralmente una carrera que lo desempató en victorias respecto a Montoya, cuando todo parecía que la disputa por el campeonato iba a ser entre el colombiano y el estadounidense Graham Rahal, el de Ganassi apareció e hizo lo suyo para demostrar las bondades de una categoría tan competitiva y el favorecimiento de un reglamento que otorga puntaje doble en la última válida del año ‘para favorecer el espectáculo’ hasta el final. La suerte en este caso no acompañó a Montoya y aunque angustiosamente se logró llegar a espaldas de Ryan Briscoe, el piloto al cual debía sobrepasar para quedar de quinto y llevarse una nueva Copa, la historia quedó en la pista y detrás una gran cantidad de sueños frustrados para sus seguidores y para el piloto mismo.

Pero aparte de las vicisitudes que vivió Montoya en carrera, sobre todo después de la vuelta 39 donde una mala movida de su compañero de escuadra Will Power, hizo que el colombiano afectara la parte izquierda de su alerón delantero y una bandera amarilla que apareció bastante discutida por la falta de velocidad de Luca Filippi relegó al colombiano a la parte de atrás, la situación del Team Penske demostró que les faltó mucho para actuar como un colectivo, contrario a lo que hizo Ganassi, quienes pudieron ubicar a tres de sus autos en los cinco primeros haciendo una clara muestra de que se la apostaron toda para quedarse con la Copa Astor.

Montoya sin embargo fue el líder absoluto de la serie hasta Sonoma y demostró que está en el ramillete de los favoritos, además pagó con creces la confianza de Roger Penske depositó en él, pues sin lugar a dudas fue el más consistente de los cuatro grandes pilotos que hacen parte de las filas del Capitán. Quedarán para la temporada que viene una serie de aprendizajes y ajustes que se deberán hacer en un equipo donde se tiene todo, pero a veces falta la concreción a la hora de los momentos decisivos.

Para Colombia queda un sabor agridulce en este campeonato de la IndyCar, la desazón de la derrota de Montoya es un golpe moral, pero la coronación de Gabby Chaves del Brian Herta Autosport como novato del año es motivo de orgullo, pues lo hizo dentro de un equipo de media tabla, terminando 15 de 16 carreras y anotándose dos Top 10. Futuro promisorio es lo que le espera al piloto que se lo llevó todo en su paso por la Indy Lights. Una larga espera tendrán los seguidores de la categoría más rápida del mundo hasta cuando se agite la bandera verde en St. Petersburg el próximo mes de marzo o quizás otra ciudad que se disponga para abrir una serie llena de emociones y competitividad.

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Opinión – Abiertos o cerrados…


Duele escribir en menos de dos meses sobre otra muerte de un piloto. Justin Wilson, piloto británico de la IndyCar falleció hace unos pocos días debido a un trauma craneoencefálico severo sufrido –a pesar de su casco- por el impacto de una de las piezas del auto de Sage Karam piloto del Chip Ganassi Racing quien se accidentó en el óvalo de Pocono cuando lideraba las últimas vueltas de la penúltima válida del Campeonato más importante de monoplazas de Norteamérica y además la categoría de monoplazas más rápida del mundo. La muerte injusta y accidental del piloto que tuvo algunas chances con Minardi y Jaguar en la Fórmula 1, se sumó a la de Jules Bianchi, también por un trauma de cráneo pero con una agonía mucho más larga.

Como los traumatismos en la cabeza de ambos pilotos fueron el nexo causal de ambas fatalidades, volvió a surgir el eterno debate de las categorías Open Wheel –de paso Open Head– y es el tema de cómo proteger la única parte del piloto que deliberadamente se expone a los peligros, ya que afortunadamente los cockpits son la parte más segura que tiene un corredor al tener que hacer velocidades superiores a los 300 kilómetros por hora en un monoplaza. El debate entonces nuevamente hace hervor y comienza el mismo rosario de siempre, donde los benefactores y detractores de la medida entran a debatir apasionadamente por qué sí o por qué no, se deberían tener cockpits cerrados.

Sin tomar posición sobre la conveniencia o no, quiero hacer ver las dos posiciones y algunas de sus justificaciones, las cuales en ciertos casos es como el debate de matar un toro en una plaza o comerlo a pesar de que lo producen –con maltrato evidente desde que nace- y matan de forma cruel en un frigorífico.

Razones de los defensores de un cockpit cubierto:

  • No exponer más pilotos a decesos injustos con peligros claramente identificados.
  • Es mejor tener un auto no tan fórmula pero que sea seguro.
  • Explorar en la seguridad como norma prima o fundamental de una categoría donde sus pilotos se exponen a riesgos.
  • Los cascos aunque los producen compañías de armamento como Schubert, no garantizan la seguridad al 100%.
  • No se pierde nada en la estética pero se gana mucho al proteger una vida humana.

Razones de los detractores de un cockpit cubierto (algunas parecen salidas de ISIS):

  • Las categorías fórmula dejarían de serlo y se convertirían en turismo.
  • Los pilotos no son señoritas y como corren en categorías para ‘machos’, naturalmente se exponen a esta clase de riesgos.
  • Déjense de joder que un muerto –o lesionado- más, no cambia en nada la ecuación y los riesgos naturales que implica montarse en un monoplaza.
  • Siempre las mismas pelotudeces cuando alguien muere, por qué no pensaron en esto para no haberse cargado a Senna.
  • Fórmula es fórmula y la cabeza va al aire. Más bien piensen en cómo los autos tienen menos piezas que podrían volverse proyectiles para herir a otros.

Sin tomar las naturales consideraciones que muchas veces por imprudencia dejan en entredicho la responsabilidad de quiénes propiciaron un accidente mortal, vuelve a ser un fantasma el tema del riesgo al que es sometido un piloto de carreras. Para mí es como un juego de Poker, o se está con el juego ganador o se está en el punto donde cualquier cosa que suceda, si se sale un milímetro de control, implica un resultado que afecta la integridad y la vida. Con mucho dolor se recibe la muerte de un padre y un luchador con muchos sueños como lo fue Wilson, quien tuvo doble infortunio: el primero, de no calar mucho para los equipos de Fórmula 1 por su alta estatura y el segundo, de morir accidental e injustamente cuando ni su esposa y sus dos hijas lo esperaban. Hubiera podido ser cualquier otro de los casi 13 que quedaban en pista, pero esta vez le tocó al británico. Espero entonces que cualquier conclusión de reglamento a la que se llegue frente al tema sea una verdadera solución y que tenga una paz dentro de un cielo que lo recibió con otros que murieron en estas mismas condiciones del peligro al volante.

@alejocard

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#IndyCar – Hunter-Reay ganó en Pocono y Wilson sale accidentado


La Verizon IndyCar Series tuvo el día de ayer, una de las carreras más disputadas de los últimos tiempos, cerrando además las fechas dispuestas para los óvalos de la presente temporada en el Pocono Raceway, donde se llevó a cabo la ABC Supply 500. La carrera de 500 millas fue ganada por el piloto del Andretti Autosport, Ryan Hunter-Reay, quien se unió al grupo de los que este año han ganado más de una fecha en la serie más rápida del automovilismo mundial.

La válida pactada a 200 vueltas, tuvo una suerte de accidentes que llevaron a las 11 banderas amarillas, situación que hacia la segunda mitad de competencia se convirtió en algo esencial para los pilotos, pues el objetivo era estar, a toda costa, fuera de los problemas en pista. Esto fue primordial para Hunter-Reay, quien ya lo había hecho –ganar- en la carrera nocturna del Iowa Speedway, hace un mes.

De todos los accidentes que se presentaron, el más grave fue el que protagonizó hacia el final Sage Karam del Chip Ganassi Racing, quien venía enfilándose a la victoria, y aunque sufrió una afectación en su pie derecho, el más afectado fue Justin Wilson, compañero de Hunter-Reay y expiloto de la F1 (Minardi y Jaguar), quien se impactó en su cabeza con una pieza del kit aerodinámico de Karam y hoy se encuentra en un coma inducido con pronóstico reservado en el Lehigh Valley Health Network Cedar Crest Hospital, al cual fue trasladado en helicóptero antes de que se bajara la bandera a cuadros en Pocono.

Gabby Chaves, el novato del Herta Autosport hizo la mejor carrera de su temporada debut en el serial, quedando como líder para el último reinicio, pero no pudo mantenerse por delante de Hunter-Reay, quien hizo lo que otros en muchos reinicios y fue comerse al puntero aprovechando la succión. Sin embargo el motor de su Honda le jugó una mala pasada a escasas tres vueltas del final, relegándolo a terminar en el puesto 11. El colombiano lideró un buen número de giros y se mostró muy competitivo dentro de un equipo de bajo presupuesto y con operación para un solo auto.

La victoria de Hunter-Reay, fue la décimo sexta de su carrera y la primera en Pocono, un óvalo tan sui generis, donde se corre con un set aerodinámico tipo Indianápolis, pero la forma de afrontar la pista es como si se corriera en un circuito.

Josef Newgarden del CFH Racing, terminó en el segundo lugar, seguido de Juan Pablo Montoya, quien cumplió el objetivo de ampliar su diferencia en el clasificador general de pilotos y luego de muchas carreras volvió a subir al podio, siendo el mejor del Team Penske, Will Power, compañero del colombiano fue cuarto y Carlos Muñoz del Andretti cerró el Top 5. Los contendientes al Campeonato 2015 no tuvieron la mejor de las suertes para recortarle a Montoya su distancia en la general; Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing, que llegó a nueve puntos del colombiano y como ganador de Mi-Ohio, terminó en un accidente  con Tristan Vautier del Dale Coyne Racing a la altura de la vuelta 94, situación que no lo dejó terminar. Scott Dixon de Ganassi fue noveno y no se le vio una clara opción de haber avanzado un poco más.

Al campeonato 2015 de la IndyCar le queda una sola carrera, la del próximo domingo en Sonoma. Para esta fecha seis pilotos estarán en posibilidades de llevarse la Copa de 2015 y son: Juan Pablo Montoya, Graham Rahal, Scott Dixon, Will Power, Helio Castroneves y Josef Newgarden. El colombiano de Penske no ha soltado el liderato desde Saint Petersburg  aventaja a Rahal por 34 unidades.

Posiciones finales de la ABC Supply 500 – Pocono:

  1. Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport Honda 200 vueltas
  2. Josef Newgarden CFH Racing Chevrolet + 0.1053s
  3. Juan Pablo Montoya Team Penske Chevrolet + 0.5696s
  4. Will Power Team Penske Chevrolet + 1.4707s
  5. Carlos Munoz Andretti Autosport Honda + 2.0003s
  6. Takuma Sato AJ Foyt Enterprises Honda + 3.5167s
  7. Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet + 4.5025s
  8. Ryan Briscoe Schmidt Peterson Motorsports Honda + 4.7997s
  9. Scott Dixon Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 5.6857s
  10. James Jakes Schmidt Peterson Motorsports Honda + 6.2994s
  11. Gabby Chaves BHA with Curb-Agajanian Honda a 3 vueltas mecánico
  12. Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 7 vueltas mecánico
  13. Pippa Mann Dale Coyne Racing Honda a 15 vueltas

DNF:
Sage Karam Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 21 vueltas chocó

Justin Wilson Andretti Autosport Honda a 21 vueltas  chocó

Helio Castroneves Team Penske Chevrolet a 34 vueltas chocó

Ed Carpenter CFH Racing Chevrolet a 44 vueltas  mecánico

Marco Andretti Andretti Autosport Honda a 62 vueltas chocó

Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Team Chevrolet a 69 vueltas chocó

Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda a 108 vueltas chocó

Tristan Vautier Dale Coyne Racing Honda a 108 vueltas chocó

Jack Hawksworth AJ Foyt Enterprises Honda a 118 vueltas chocó

Sebastien Bourdais KVSH Racing Chevrolet a 164 vueltas chocó

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#IndyCar – Rahal ganó en Mid-Ohio y se acercó Montoya en el campeonato


La penúltima carrera en un circuito mixto dentro de la temporada 2015 de la Verizon IndyCar Series, corrida en el Mid-Ohio Sports Car Course, estuvo cargada de emociones gracias a las estrategias y a las batallas entre las distintas marcas y equipos que terminaron dando por ganador al local Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing, quien se le arregló todo para ganar en su casa y le puso picante al campeonato, pues le descontó una buena cantidad de puntos a Juan Pablo Montoya, quien tuvo todo para ganar pero una bandera amarilla lo dejó resignado al puesto 11.

La interesante competencia en Mid-Ohio, donde no se suelen ver las mejores válidas por la imposibilidad de adelantamiento, tuvo todos los ingredientes para ser una fecha emocionante. Scott Dixon, poleman y un especialista en este trazado, tuvo opción en la primera parte de la carrera, después fue Montoya y finalmente fue Rahal quien se la jugó en su última parada en pits, justo antes de una bandera amarilla que lo dejó al frente y no soltó la punta sino hasta la bandera a cuadros.

Montoya tuvo una oportunidad de oro para estirar la diferencia en el campeonato y ganar por segunda vez en esta pista, pero una polémica bandera amarilla causada por Sage Karam del Chip Ganassi Racing, gracias a un inexplicable trompo –que se encuentra bajo investigación- en lo que iba a ser la última ventana para parar en pits, lo dejó en la peor posición para repostar –ya que se encontraba en una clara estrategia de ahorro de combustible- perdiendo puestos valiosos que le permitieron a Rahal imponerse sobre Justin Wilson del Andretti Autosport, quien hizo una excelente carrera y pese a utilizar el push to pass en el último reinicio, no pudo quitarle la victoria al otro de Honda, motorista que marcó territorio en su propia casa.

El Top 5, lo completaron en su orden, Simon Pagenaud, el mejor del Team Penske metiéndose en el podio, el gran favorito Scott Dixon de Ganassi y Tony Kanaan, quien no concreta aún su primera victoria del año. Dixon aunque recortó puntos en el campeonato, fue el gran perdedor de la jornada.

Carlos Muñoz de Andretti, fue el mejor de los colombianos, terminando noveno, dos posiciones por encima de Montoya, quien terminó bastante molesto con el resultado pues fue el gran afectado de la jornada y llegó incluso a afirmar cuando lo entrevistaron que: “ese trompo fue muy extraño”, en una clara referencia a que había favorecido a los de Ganassi, siendo uno de los de este equipo quien lo provocó.

Rahal se mostró sorprendido del gran recorte de puntos que le hizo a Montoya, quedando a escasas nueve unidades del colombiano de Penske, quien no ha perdido la punta del campeonato desde que arrancó la temporada en San Petersburgo. Así enfrentarán estos dos pilotos y representantes de las dos marcas rivales, la penúltima carrera que será en el Pocono Raceway el próximo 23 de agosto.

CLASIFICACIÓN FINAL – GRAND PRIX DE MID-OHIO 2015: 

1 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 90 vueltas
2 – Justin Wilson (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 3″4049
3 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 4″5706
4 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 5″0293
5 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 10″5943
6 – Tristan Vautier (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 11″4414
7 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 13″8958
8 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 15″0372
9 – Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 15″6116
10 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 16″0094
11 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 16″1321
12 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 16″4962
13 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 18″0350
14 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 18″4290
15 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 19″1285
16 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 20″1010
17 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 20″5091
18 – Ryan Briscoe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 20″8331
19 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 21″5426
20 – Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 24″9667
21 – Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – a 1 vuelta
22 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – a 1 vuelta
23 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi

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Lunes de #IndyCar: Montoya lidera pese a su abandono – Hunter-Reay gana en Iowa


La Verizon IndyCar Series tuvo su última carrera nocturna en el Iowa Speedway, la pista más corta de la temporada. Ryan Hunter-Reay del Andretti Autosport revalidó su victoria en el trazado, lo que sin duda constituyó un golpe moral para una temporada 2015 donde precisamente los buenos resultados no están a flor de piel. Sin embargo fue una demostración de cómo los Honda no estaban tan perdidos del todo y su kit aerodinámico está dando, poco a poco, los resultados deseados.

La Iowa Corn 300, nombre de la carrera del sábado en la noche, estuvo llena de accidentes, siendo el más importante el que se produjo en la vuelta número 10, cuando Juan Pablo Montoya del Team Penske, chocó en el muro de la curva dos, gracias a una ruptura en la suspensión delantera de su Chevy. Para el colombiano, líder del clasificador de pilotos de la presente temporada, fue su primer DNF del año.

Fue también evidente en la carrera la caída de los equipos fuertes (Penske y Chip Ganassi Racing), pues sus pilotos no estuvieron a la altura de la competencia y se fueron cayendo en el clasificador. Rony Kanaan fue el gran perdedor de la fecha por problemas mecánicos y Scott Dixon, quien tenía servida la oportunidad para hacerle un buen descuento a Montoya, tuvo un inconveniente que lo relegó al décimo octavo lugar.

Josef Newgarden también fue otro de los perdedores de la noche eh Iowa, y pese a que iba a tomar la revancha de Milwaukee, un sorpresivo y silencioso Hunter-Reay, le quitó el gane en la última parada en pits, saliendo con una gran ventaja para sentenciar la fecha en el corto óvalo. Para el excampeón de la Serie esta es la victoria número 15 de su palmarés y la tercera en el Iowa Speedway (2012, 2014 y 2015), siendo el piloto con mayor número de triunfos allí, luego de estar empatado con Dario Franchitti.

El podio fue solo de pilotos norteamericanos, con Newgarden del CFH Racing y Sage Karam, quien salvó al equipo Ganassi, haciendo su primer podio. Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing, siguió cosechando buenos resultados, ubicándose cuarto, mientras que el colombiano Carlos Muñoz cerró el Top 5, luego de haber estado acariciando podio, pero sus gomas se lo impidieron. Ed Carpenter del CFH Racing terminó sexto.

Gabby Chaves del Bryan Herta Autosport, no tuvo auto para estar en el Top 10, terminando relegado a la posición 16, siguiendo al frente de la clasificación de novatos. Y pese al accidente de Montoya, la suerte lo acompañó y es el otro colombiano que lidera la clasificación pero de pilotos con 445 unidades, 42 más de un sorprendente Rahal, quien a tres carreras del final de la temporada, está segundo.

 

La acción en IndyCar regresará luego de un parón la semana que viene, para aterrizar el 2 de agosto en el Mid-Ohio Sports Car Course, penúltimo circuito de la temporada que terminará en Sonoma, luego de correr en el trióvalo de Pocono.

CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE IOWA 2015:

1 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 300 vueltas
2 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 0″5046
3 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 2″8451
4 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 4″6579
5 – Carlos Muñoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 6″8921
6 – Ed Carpenter (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 7″4884
7 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 8″4296
8 – Ryan Briscoe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 10″5332
9 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 11″8013
10 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 12″1472
11 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 13″2151
12 – Tristan Vautier (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1 vuelta
13 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1 vuelta
14 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1 vuelta
15 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 1 vuelta
16 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 1 vuelta
17 – Justin Wilson (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 3 vueltas
18 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 37 vueltas

Abandonos:

19 – Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – vuelta 261
20 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – vuelta 192
21 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – vuelta 189
22 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – vuelta 170
23 – Pippa Mann (Dallara DW12-Honda) – Coyne – vuelta 137
24 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – vuelta 10

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#IndyCar – Scott Dixon ganó en Texas


La fecha de la Verizon IndyCar Series en el Texas Motor Speedway fue una carrera muy limpia con solo una bandera amarilla por suciedad en la pista. La válida fue ganada por Scott Dixon del Chip Ganassi Racing, derrotando nuevamente al Team Penske. Este fue el segundo óvalo de la temporada 2015 y la primera carrera nocturna de la serie. El triunfo del piloto neozelandés fue su segundo del año y el primero en esta pista desde el 2008.

Simon Pagenaud, de Penske comenzó a liderar la competencia pactada a 248 vueltas. El francés estaba buscando su primera victoria en óvalos, pero al llegar la noche los autos del ‘capitán’ comenzaron a perder ritmo y a tener problemas de subviraje, complicación que se presentó para muchos pilotos que estrenaron nuevos aero kits para la fecha en Texas.

Los hombres fuertes de Ganassi, Scott Dixon y Tony Kanaan, se mostraron a partir de la mitad de competencia, sacando ventaja de los problemas de sus rivales. Sus autos eran muy buenos en puesta a punto y gracias a la monotonía de la carrera, dominaron a gusto, consiguiendo su primer doblete del año que marcó la vuelta de Kanaan al podio.

La victoria de Dixon fue la número 37 de su carrera y quedó a dos victorias de Al Unser Sr. Para Ganassi, esta fue la segunda victoria del año. El mejor representante de los Penske fue Helio Castroneves, quien completó el podio. Juan Pablo Montoya llegó de cuarto y siguió primero en el clasificador general, luego de una carrera donde su auto no estuvo fácil de manejar y el subviraje fue la constante.

Marco Andretti arribó como último en le vuelta del líder, siendo el mejor de los Honda y del Andretti Autosport, finalizando quinto por delante de Carlos Muñoz, segundo mejor colombiano y compañero del nieto de Mario Andretti. Estos dos pilotos se jugaron a no parar en la última parte de la competencia, haciendo gala de la autonomía que tiene el motor japonés, alcanzando este resultado que puede catalogarse como una victoria para ellos.

Gabby Chávez del Bryan Herta Autosport alcanzó su segundo top 10 del año y fue un gran mérito al ser el primero en el óvalo de Texas, pista por demás difícil, gracias a que es muy rápida y corta, además del peralte alto. El rookie colombiano sigue al frente de los novatos y su papel en la temporada ha sido excelente, pudiendo terminar todas las carreras que se han disputado dentro de un equipo con un solo auto y de un presupuesto bajo.

La carrera no tuvo accidentes pero sí cuatro abandonos, dos de ellos protagonizados por Josef Newgarden y Ed Carpenter del CFH Racing, quienes tuvieron un fin de semana para olvidar con muy poca velocidad. Los otros dos abandonos fueron Tristan Vaultier del Dale Coyne Racing y Jack Hawksworth del A.J. Foyt Enterprises.

La InyCar regresará a las pistas el próximo domingo 14 de junio en el callejero de Toronto, única válida de la temporada 2015, que se corre por fuera del territorio de los Estados Unidos.

CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE TEXAS 2015:

  1. Scott Dixon Chip Ganassi Racing Team/Chevrolet, 248 vueltas
  2. Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Team/Chevrolet + 7.8s
  3. Helio Castroneves Team Penske/Chevrolet + 9.9446s
  4. Juan Pablo Montoya Team Penske/Chevrolet + 10.4608s
  5. Marco Andretti Andretti Autosport/Honda + 26.0947s
  6. Carlos Munoz Andretti Autosport/Honda, a 1 vuelta
  7. Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Team/Chevrolet, a 1 vuelta
  8. Ryan Briscoe Schmidt Peterson Motorsports/Honda, a 1 vuelta
  9. James Jakes Schmidt Peterson Motorsports/Honda, a 1 vuelta
  10. Gabby Chaves BHA/Honda, a 2 vueltas
  11. Simon Pagenaud Team Penske/Chevrolet, a 2 vueltas
  12. Sage Karam Chip Ganassi Racing Team/Chevrolet, a 3 vueltas
  13. Will Power Team Penske/Chevrolet, a 4 vueltas
  14. Sebastien Bourdais KVSH Racing/Chevrolet, a 4 vueltas
  15. Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing/Honda, a 5 vueltas
  16. Takuma Sato AJ Foyt Enterprises/Honda, a 5 vueltas
  17. Pippa Mann Dale Coyne Racing/Honda, a 6 vueltas
  18. Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport/Honda, a 7 vueltas
  19. Stefano Coletti KV Racing Technology/Chevrolet, a 9 vueltas

Abandonos (DNF):

Tristan Vautier Dale Coyne Racing/Honda – Josef Newgarden CFH Racing/Chevrolet – Ed Carpenter CFH Racing/Chevrolet – Jack Hawksworth AJ Foyt Enterprises/Honda.

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#IndyCar – Dos carreras distintas en Detroit


Dos carreras y dos ganadores distintos fueron lo que pudieron ver los fans de la Verizon IndyCar Series en el marco de la fecha denominada Dual in Detroit, único fin de semana con dos competencias en la temporada 2015 de la categoría más rápida de monoplazas del mundo. El Belle Isle Park fue el escenario que marcó dos fechas muy distintas pero no por demás emocionantes. En la carrera del sábado, las condiciones en pista fueron bastante complicadas, por no decir caóticas. Ya para domingo y aunque las condiciones climáticas seguían con humedad reinante, se pudo ver una competencia limpia en la primera mitad y algo más movido hacia las últimas vueltas.

En la primera carrera, la lluvia fue protagonista y las banderas amarillas en el primer tercio de carrera no se hicieron esperar, con lo cual no se podía tener un ritmo adecuado de carrera, gracias a los accidentes que se presentaron por errores de conducción, donde los pilotos excedían un poco la aceleración y se iban a los muros del circuito urbano.

Aunque los pilotos pudieron utilizar compuestos para piso seco después de la mitad de competencia, la lluvia regresó y esto permitió un juego de estrategias donde Marco Andretti quien hacia la vuelta 37 lideraba por encima de Carlos Muñoz entrara a pits por tema de combustible y le heredara la punta al colombiano. Andretti calzó gomas para lluvia y Muñoz extendió su stint para poder seguir al frente en su última parada, lo cual funcionó a la perfección en su equipo.

La lluvia que se convirtió en tormenta eléctrica, llegó cuando Muñoz había controlado la carrera gracias a sus dotes conductivas, pues le había hecho una diferencia de 30.9 segundos a Andretti y faltaban 23 vueltas para el final. Los comisarios decidieron, por un tema de seguridad en pista, no continuar con la fecha que ya era oficial, lo que le permitió al piloto colombiano ganar su primera carrera de la serie, justo una semana después de la gran victoria de Juan Pablo Montoya en la Indy 500. Muñoz le regresó la victoria al Andretti Autosport, luego de 12 fechas, pues la última había sido en Iowa 2014 con Ryan Hunter-Reay. Para Honda como motorista es el segundo gane del año en condiciones atípicas, pues James Hinchcliffe ganó en el NOLA Motorsports Park, donde también hubo humedad y caos. La fecha fue salvada para Penske, patrocinador de la carrera, gracias al tercer puesto de Simon Pagenaud, quien hace su primer podio para el capitán Roger Penske.

La segunda carrera fue el día domingo, donde se suspendió la clasificación por motivos de lluvia, situación que le permitió a Montoya volver a partir en primera posición, tal como lo hiciere en NOLA. El colombiano, líder del campeonato, pese a su 13º puesto en la fecha del sábado, arrancó en primera fila al lado de su compañero Will Power, quien le arrebató tal posición antes de la primera curva. Sin embargo, el ganador de la Indy 500 estuvo midiendo a Power para sobrepasarlo en la tercera vuelta de competencia y desde allí dio una clase magistral de manejo en condiciones de mojado y sin control de tracción.

Tanto Power como Montoya hicieron una gran diferencia respecto de Scott Dixon, quien estuvo a casi 20 segundos del doblete del Team Penske. Sin embargo en la vuelta 36, un duro golpe de Rodolfo González que obligó a la primera neutralización de la tarde, cambió todo el panorama de estrategias de la carrera. Power había perdido más de 10 posiciones por un problema con su volante que se llenó de humedad y no le permitía pasar cambios. La detención en los pits fue complicada para Montoya quien perdió posiciones por un ajuste de ala delantera y un derrape que casi lo deja afuera cuando calzó los slicks. Los de adelante, entre ellos Castroneves, Dixon y Power, se mantuvieron en pista durante la neutralización, pero el constante secado de la pista los obligó a hacer una parada para calzar gomas de piso seco.

Sebastian Bourdais tomó la punta y no la soltó, jugándose con Sato, Rahal y Montoya, una estrategia de ahorro de combustible, que le funcionó a la perfección a los tres primeros, pero no así al colombiano de Penske, pues pese a ir segundo a 8 vueltas del final, terminó sin nafta en la última vuelta quedándose con un décimo puesto por detrás de una brillante actuación de Gabby Chávez, quien puso al único auto del Herta Motorsports en un promisorio puesto noveno.}

Aunque Montoya pudo haber atesorado más puntos, tras la salida de carrera de sus principales competidores por el campeonato (Power, Castroneves y Duxon), la décima posición lo tiene con 315 puntos en el primer lugar del clasificador general, a 21 puntos de Power, quizás el único que con medio campeonato corrido, pueda darle la pelea al campeón del CART en 1999. La carrera que se viene será nocturna (sábado 6) y en el óvalo de Texas, algo muy distinto a lo que se vio en Detroit y donde Montoya es sin lugar a dudas uno de los favoritos a ganarla para seguir caminando hacia su segunda corona en la serie.

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#IndyCar – Y Power regresó a la victoria


La Verizon IndyCar Series tuvo su segunda carrera en el trazado mixto del histórico escenario del Indianapolis Motor Speedway. Pese a que se presentó lluvia antes de la largada, la carrera se hizo en condiciones de piso seco, sin mayores contratiempos. Will Power del Team Penske y campeón defensor de la categoría más rápida del automovilismo mundial fue el ganador de esta competencia en su segunda edición.

La competencia en Indianápolis transcurrió sin contratiempos en sus 82 vueltas pactadas con tan solo una bandera amarilla. Helio Castroneves compañero de Power, hizo su carrera número 300 en la serie. El brasileño de Penske se tocó con Scott Dixon del Chip Ganassi Racing lo que hizo que se trompeara. Jack Hawksworth del A.J. Foyt Enterprises y Joseph Newgarden del CFH Racing, ganador en Alabama en su intento por esquivar a Dixon, pararon sus autos y esto ocasionó un gran desorden, momentos después de la largada.

Power dominó a sus anchas y siempre estuvo como líder, ya que ninguno de sus persecutores le amenazó la posición de privilegio, incluso cuando hacia el final sufrió problemas con su consumo de combustible, pero que no pasó a mayores para lograr esta primera victoria en una pista donde todos quieren figurar. El piloto de Penske no tenía una actuación similar desde Milwaukee, última carrera ganada el año pasado, con lo que sumó su triunfo número 25 para superar a los legendarios Bobby Rahal y Ralph DePalma.

Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing, volvió a brillar en pista, luchando nuevamente por una victoria que no se le pudo consolidar, siendo segundo al hilo, tal como en la última fecha en Barber. El hijo de Bobby salvó la participación de los motorizados por Honda, siendo el mejor de la marca y único presente en el Top 5.

Juan Pablo Montoya, compañero de Will Power, nuevamente marcó su regularidad, regresando al podio como tercero, sumando una buena cantidad de puntos para el campeonato que sigue liderando desde la primera carrera en St. Petersburg.

El Top 5 lo completaron Sebastian Bourdais del KV Racing Technology y Charlie Kimball del Novo Nordisk Chip Ganassi Racing. El piloto francés hizo una buena carrera y logró estar por primera vez dentro de los cinco primeros clasificados.

Los otros pilotos colombianos no tuvieron la actuación más brillante de la temporada, Carlos Muñoz del Andretti Autosport, aprovechó el incidente de Dixon para meterse en el Top 10, pero finalmente su gestión en carrera no lo favoreció y quedó de 13. Gabby Chávez del Bryan Herta Autosport fue 15 y lideró por primera vez algunas vueltas en la máxima división de Indy. Sebastian Saavedra del Chip Ganassi Racing, no tuvo la mejor estrategia y fue 17. Finalmente Carlos Huertas del Dale Coyne Racing, no tuvo un auto con mucha potencia, quedando relegado al puesto 19.

El público se hizo presente de manera copiosa en las tribunas, pero la extensión de las mismas, no hizo que fuera algo notorio. La serie regresa a la carrera más importante del año que serán las 500 millas de Indianápolis el 24 de mayo.

Resultados del Angie’s List Grand Prix of Indianapolis 2015:

1 – W. Power – Penske Chevrolet – 82 vueltas
2 – G. Rahal – Rahal Letterman Honda – +1.502s
3 – J.P. Montoya – Penske Chevrolet – +7.196s
4 – S. Bourdais – KV Chevrolet – +7.733s
5 – C. Kimball – Chip Ganassi Chevrolet – +25.117s
6 – H. Castroneves – Penske Chevrolet – +31.735s
7 – T. Kanaan – Chip Ganassi Chevrolet – +31.319s
8 – S. Coletti – KV Chevrolet – +35.385s
9 – T. Sato – AJ. Foyt Honda – +40.826s
10 – S. Dixon – Chip Ganassi Chevrolet – +47.471s
11 – R. Hunter-Reay – Andretti Honda – +48.541s
12 – J. Hinchcliffe – Schmidt Peterson Honda – +49.546s
13 – C. Muñoz – Andretti Honda – +54.237s
14 – L. Filippi – CFH Honda – +54.871s
15 – Gabby Chaves – Bryan Herta Honda – +1:01.309m
16 – M. Andretti – Andretti Honda – +1:07.244m
17 – S. Saavedra – Chip Ganassi Chevrolet – +1:09.207m
18 – J. Jakes – Schmidt Peterson Honda – a 1 vuelta
19 – C. Huertas – Dale Coyne Honda – a 1 vuelta
20 – J. Newgarden – CFH Chevrolet – a 1 vuelta
21 – J.R. Hildebrand – CFH Chevrolet – a 1 vuelta
22 – F. Dracone – Dale Coyne Honda – a 2 vueltas
23 – J. Hawksworth – AJ. Foyt Honda – DNF
24 – J. Wilson – Andretti Honda – DNF
25 – S. Pagenaud – Penske Chevrolet – DNF

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#IndyCar – Josef Newgarden dominó en Alabama


‘Emocionante’, ese puede ser el adjetivo que describa la carrera de ayer en la Verizon IndyCar Series, la cual tuvo lugar en el Barber Motorsports Park (Birmingham, Alabama). El suspenso estuvo presente hasta la última vuelta y Josef Newgarden del CFH Racing se alzó con la victoria, siendo el cuarto ganador distinto en lo que va corrido de la temporada. Juan Pablo Montoya tuvo un golpe de suerte que le permitió seguir como líder del campeonato a escasos tres puntos de su compañero Helio Castroneves.

La competencia en Barber fue básicamente de estrategia, pues los sobrepasos no son para nada fáciles en pista. Esto hizo que la carrera fuese entretenida y con mucha tensión. Newgarden, excampeón de la Indy Lights, tuvo la mejor estrategia y aparte de eso fue uno de los que más avanzó en la arrancada, pasando del quinto al segundo puesto en la primera vuelta, demostrando lo completo que estaba su paquete para ganar. Sin embargo hacia los últimos giros, el piloto de Hendersonville (Tennessee), tuvo que emplear una estrategia de ahorro de combustible que le permitió ganar a 2.206 segundos.

Newgarden ganó por primera vez en la serie. 55 carreras después de su debut en la IndyCar y el equipo CFH que surgió de la fusión entre Ed Carpenter y Sarah Fisher, obtuvo una merecida primera victoria, en el marco de sus limitaciones presupuestales y sin ser uno de los grandes de la categoría de autos más rápida del mundo.

Graham Rahal del Rahal Letterman Lanigan Racing tuvo igualmente su toque de inspiración y con un estilo conductivo que jamás se le había visto, logró el segundo lugar y su primer podio de la temporada, dosis de ánimo que le servirá para otros logros parecidos en la temporada y quitarse de encima el peso de ser un piloto criticado porque lo único que tiene es el apellido del gran Bobby Rahal, su padre.

Scott Dixon del Chip Ganassi Racing, sigue sin bajarse del podio y volvió a ser tercero, como le ocurriera el año anterior. Los puntos obtenidos le sirvieron para quedar de tercero en el clasificador general del campeonato. Siendo el mejor de los de su equipo.

Will Power se hizo a un inimaginable cuarto puesto, pues pese a que arrancó segundo al lado del poleman, su compañero Helio Castroneves, recibió una penalización (drive-throug) que lo envió al fondo del pelotón por haberse tocado en su primera salida de pits con Takuma Sato del A.J. Foyt Enterprises. Esto lo hizo el mejor del Team Penske, que falló en sus estrategias, pero sigue como líder del campeonato con Montoya y Castroneves. Ryan Hunter-Reay del Andretti Autosport, no pudo defender haber sido el ganador de las dos válidas anteriores en Barber, pero se llevó un honroso quinto puesto.

Los pilotos latinos estuvieron encabezados por Carlos Muñoz, quien fue sexto, haciendo su mejor resultado de la temporada y su segundo Top 10 del año en forma consecutiva (fue noveno en Long Beach). Juan Pablo Montoya se iba recuperando en el primer tercio de carrera de una mala clasificación, dado que arrancó como el peor de los Penske desde el puesto 15, pero una vibración en su ala delantera lo echó para el fondo del pelotón y escasamente llegó 14º, siendo su peor final del año. El colombiano no perdió su comando del campeonato, gracias a que Castroneves se quedó sin combustible y Tony Kanaan finalizó 13º. Rodolfo González quien debutó en remplazo de Carlos Huertas en el Dale Coyne Racing, no defraudó y finalizó 20º, haciendo duelos interesantes con pilotos muy experimentados. Por su parte Gabby Chávez del Herta Autosport, terminó enel puesto 16.

La IndyCar tendrá descanso este fin de semana, para regresar el 9 de mayo al templo del automovilismo, el Indianápolis Motor Speedway, para correr el segundo Gran Premio de Indianápolis, en parte del circuito mixto que utilizara la Fórmula 1. Posteriormente vendrá toda la fiesta de la velocidad para terminar con la Indy 500.

Posiciones finales del Gran Premio de Alabama 2015:

1 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 90 vueltas

2 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 2″2061

3 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 4″8371

4 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 19″4903

5 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 22″0663

6 – Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 24″0595

7 – James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 24″6529

8 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 25″4534

9 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 30″6139

10 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 33″4777

11 – Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 34″1607

12 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 34″6792

13 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 35″3334

14 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 36″6361

15 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 39″4194

16 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 45″8965

17 – Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 50″8442

18 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 55″1372

19 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 55″4160

20 – Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’07″9855

21 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’13″1828

22 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – a 1 vuelta

23 – Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – a 1 vuelta

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#IndyCar – Dixon ganó por primera vez en Long Beach


La tercera fecha de la temporada 2015 de la Verizon IndyCar Series fue recibida en las calles del legendario circuito urbano de Long Beach en California, bajo un sol brillante y con la magia de un escenario que podría ser llamado el Monte Carlo del automovilismo norteamericano. La carrera que tuvo una gestión bastante tranquila fue ganada por el neozelandés Scott Dixon del Chip Ganassi Racing, quien se pudo coronar por primera vez en su exitosa carrera en el histórico Toyota Grand Prix of Long Beach, donde nunca había obtenido buenos resultados.

El tricampeón de la serie mostró desde la largada que tenía el medio mecánico para imponerse en las calles de Long Beach, Dixon superó en primer lugar a Juan Pablo Montoya del Team Penske quien trataba de colarse en la cerrada primera curva por delante de Helio Castroneves, su compañero de equipo que había hecho la pole position, sin embargo el colombiano prefirió cuidar para el campeonato y no afectar su Chevrolet, cediendo el puesto al de Ganassi.

La carrera no tuvo muchos incidentes importantes y la bandera amarilla solo se presentó cuando hubo destrozos en el auto del colombiano Gabby Chávez del Bryan Herta Autosport. Las paradas por estrategia fueron dos y la más importante para la victoria de Dixon fue la primera, pues en ella le ganó la posición a Castroneves, quien tuvo un retraso debido a que cuando pretendía salir de su cajón, estaba entrando Tony Kanaan del Chip Ganassi Racing. A partir de esta parada, Dixon lideró 44 giros, quedó sin rivales en pista y ganó ante unas tribunas abarrotadas de fans en Long Beach, como siempre suele suceder.

Castroneves no tuvo presiones, ya que la pelea por el tercer puesto se dio entre Montoya y su compañero Simon Pagenaud, al mejor estilo de lo sucedido en las calles de St. Petersburg con Will Power, quien esta vez tuvo una pésima clasificación y se quedó en el pelotón de atrás luchando toda la carrera tras un bloqueo en su primera detención en pits. Montoya condujo magistralmente en las últimas vueltas y se quedó con un honroso tercer escalón del podio, lo que le permitió seguir siendo el líder del campeonato, tres puntos por encima de Castroneves. El cuarto puesto fue para Tony Kanaan y es el tercero de un clasificador general, siendo el mejor no Penske de la tabla.

Los otros pilotos colombianos quedaron así: Carlos Muñoz, del Andretti Autosport tuvo una mejor figuración que en las dos primeras fechas de la temporada, haciéndose a un sólido noveno puesto. Sebastian Saavedra, finalmente debutó para Ganassi y luchó con Muñoz, quedando en el décimo puesto, sumando un nuevo Top 10 en Long Beach. El rookie Gabby Chávez del Herta Autosport fue dieciséis.

La acción de la apretada temporada de IndyCar regresará este fin de semana (24 al 26 de abril) al circuito mixto del Barber Motorsports Park para correr el Gran Premio de Birmingham, Alabama.

CLASIFICACIÓN FINAL DEL GRAN PREMIO DE LONG BEACH 2015: 

  1. Scott Dixon Chip Ganassi Racing Team Chevrolet 80 vueltas
  2. Helio Castroneves Team Penske Chevrolet + 2.2221s
  3. Juan Pablo Montoya Team Penske Chevrolet + 13.4862s
  4. Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet + 13.7382s
  5. Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 14.6249s
  6. Sebastien Bourdais KVSH Racing Chevrolet + 15.0829s
  7. Josef Newgarden CFH Racing Chevrolet + 18.8398s
  8. Marco Andretti Andretti Autosport Honda + 33.9476s
  9. Carlos Munoz Andretti Autosport Honda + 34.9599s
  10. Sebastian Saavedra Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 35.5359s
  11. Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda + 37.4628s
  12. James Hinchcliffe Schmidt Peterson Motorsports Honda + 38.7713s
  13. Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport Honda + 40.3347s
  14. Jack Hawksworth AJ Foyt Enterprises Honda + 41.2744s
  15. Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 44.3872s
  16. Gabby Chaves BHA with Curb-Agajanian Honda + 46.6589s
  17. Conor Daly Dale Coyne Racing Honda + 50.0574s
  18. Takuma Sato AJ Foyt Enterprises Honda + 53.8043s
  19. James Jakes Schmidt Peterson Motorsports Honda + 1:39.7966s
  20. Will Power Verizon Team Penske Chevrolet a 1 vuelta
  21. Francesco Dracone Dale Coyne Racing Honda a 2 vueltas
  22. Luca Filippi CFH Racing Chevrolet a 3 vueltas
  23. Stefano Coletti KV Racing Technology Chevrolet a 11 vueltas

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Jean-Éric Vergne y Alexander Rossi, buscan otros horizontes


Entrar al mundo de la Fórmula 1 como piloto no es nada fácil, a veces se cree que tener talento es lo único que vale, pero no es así. Se requieren grandes apoyos económicos que priman mucho más que ser bueno al volante, pues los presupuestos pasan de los 50 millones de euros para sentarse en una butaca no competitiva. Este ha sido uno de los determinantes para que la parrilla de la categoría muestre un dinamismo, dado por los cambios, que otrora no se veía tanto.

Dos pilotos se encuentran hoy día buscando asiento en otras categorías, dado que en la F1 se les cerraron las puertas por falta de apoyo económico y de plazas libres, pues McLaren es el único equipo que no ha anunciado su alineación. El primero de ellos es el ex Toro Rosso, Jean-Éric Vergne, quien está tocando las puertas de la categoría de monoplazas más importante de Norteamérica, la IndyCar:  «estoy trabajando con un mánager que ha trabajado con algunos pilotos en América, Jualian Jakobi (ha trabajado con Pérez, Senna o Prost), y por el momento parece complicado conseguir un buen asiento, pero estoy interesado en ver qué hay libre«, así lo manifestó el piloto francés al portal oficial de la categoría Indycar.com. Según la fuente, los acercamientos se han dado en dos equipos bastante competitivos: Chip Ganassi Racing y Andretti Autosport.

Alexander Rossi, que no fue titular y es apoyado por BMW, fue piloto de pruebas en Caterham y reserva en Marussia, donde estuvo a punto de sentarse en una silla oficial y no lo logró. Al parecer la IndyCar le abriría las puertas. «Marussia me llamó este año cinco veces para correr pero por cosas fuera de mi control, razones financieras, no fue posible«, señaló Rossi en el portal Racer.com. El piloto estadounidense estuvo a punto de debutar en el pasado Gran Premio de Bélgica, pero Chilton tuvo más chequera y le entregó al equipo lo que necesitaba.

Pese a lo injusto que pueda sonar, la temporada de Vergne en Toro Rosso ya terminó. Difícilmente podría darse un cuarto año para el francés. Su ascenso a Red Bull nunca se dio, pues este año optaron por Ricciardo y para el año siguiente seleccionaron a Daniil Kvyat. Versiones aseguran que podría entrar a ser probador de Williams, situación que no lo apartaría de la categoría. De lograrlo sería algo demasiado bueno para él y estaría en el paddock. Sin embargo tanto Vergne como cualquier otro piloto lo que quiere es sentarse en competencias oficiales de autos, no en un pitwall.

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#IndyCar – Power se coronó como campeón de 2014 y Kanaan ganador en Fontana


El cierre de la temporada 2014 de la Verizon IndyCar se dio por tercer año consecutivo en el óvalo de Fontana, California, el Auto Club Speedway. Con una carrera perfecta de parte de Will Power de Penske, el australiano mostró su madurez, aseguró el resultado final y por primera vez logró hacerse a la corona de la categoría, borrando de su memoria los tres subcampeonatos consecutivos entre 2010 y 2012. Tony Kanaan del Chip Ganassi Racing, logró igualmente su primer triunfo con su nuevo equipo y rompió una racha de no victorias desde la Indy 500 de 2013.

La carrera en Fontana tuvo un desarrollo bastante rápido y fue limpia, pues tan solo hubo una bandera amarilla, la cual se causó cuando Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport), quien tuvo un auto muy competitivo, hizo un trompo en la salida de la curva cuatro en la vuelta 175 y que cambió el curso de la carrera. Esta neutralización sirvió a la estrategia de varios pilotos, entre ellos Juan Pablo Montoya, quien se iba a quedar corto con el combustible.

Antes de esa bandera amarilla, Will Power estaba haciendo quizás la carrera más conservadora de su historia en la categoría, pues estaba pensando solo en el campeonato. Power partió en el puesto 20, gracias al accidente de Mikhail Aleshin en las prácticas y que lo dejó fuera de competencia. El australiano entonces fue paciente y logró avanzar en el clasificador. Tanto fue así que en la salida, para no verse comprometido en un choque, se relegó a la última posición de carrera.

El compañero de Power y directo rival para su campeonato, Helio Castroneves, hizo una primera mitad de carrera muy agresiva, pero aunque lideró vueltas, esto no le fue suficiente para obtener el punto de bonificación, que se lo llevó Juan Pablo Montoya, quien siempre estuvo entre los favoritos y terminó en el puesto 4º.

La parada en boxes que se dio con la neutralización, fue esencial para lo que vendría en las últimas vueltas. Los pilotos de Ganassi (Dixon y Kanaan) hicieron una parada perfecta, dejando al brasileño en primer lugar, situación que definió el final de carrera. En el reinicio (vuelta 187). Power llegó con mucha imponencia al top 5, por primera vez en carrera, pasando a Castroneves y llegando a la primera posición sobre los pilotos de Ganassi, lo cual no duró muchas vueltas, pues Kanaan retomó la punta.

El auto de Will Power se fue para atrás en su último stint, pues se puso muy inestable. El australiano debía conservar, pues cualquier cosa podría sucederle para complicarle la carrera. Esto le permitió a Kanaan, pagar la factura de remplazar a Dario Franchitti. Scott Dixon llegó segundo a la línea de meta y Ed Carpenter quien corrió por última vez en su equipo, antes de que se fusione para 2015 con  la escuadra de Sarah Fisher.

Juan Pablo Montoya respondió con creces al llamado de Roger Penske para darle un tercer auto en su organización. El colombiano terminó de cuarto en Fontana, se llevó una victoria en Pocono e hizo varios podios en el año, hecho que le permitió terminar a 18 puntos  de Scott Dixon y cuarto en la clasificación general, lo que habría sido una barrida total de Penske, quien no ganaba títulos desde 2006, cuando Sam Hornish Jr. le dio el campeonato al capitán. También es el primer campeonato que obtiene esta organización desde que se reunificó con la categoría en 2008.

Carlos Muñoz (Andretti Autosport) fue el otro colombiano con un muy buena figuración durante la presente temporada, pues se hizo al título de Rookie del año, lo cual logró con solo tomar la partida, pues su principal rival, Mikhail Aleshin se quedó sin correr, luego del fortísimo accidente en las prácticas. Muñoz, quien llegó a la categoría proveniente de la Indy Lights terminó octavo en Fontana, por delante de Will Power.

Colombia está de festejo porque Carlos Muñoz, de Andretti Autosport, se quedó con el título del mejor novato del año, que se aseguró desde antes de la bandera verde gracias a la ausencia de Mikhail Aleshin. El ex piloto de la Indy Lights fue octavo por delante de Will Power, el hombre de la noche.

Castroneves resignó sus opciones de corona –siendo el piloto de la categoría con más victorias sin campeonar-, cuando fue penalizado con un Drive-Through. Simon Pagenaud, también candidato al título, no tuvo un auto competitivo y terminó vigésimo, dejando ver, por sus declaraciones, que su proyecto es abandonar el equipo Schmidt Peterson Motorsports.

Sebastián Saavedra hizo un año bastante regular con el equipo KV Racing Technology, quedando décimo séptimo y Carlos Huertas del Dale Coyne Racing, volvió a abandonar. Este último tuvo el privilegio de ganar en Houston, pero desde allí no levantó cabeza. Ambos pilotos colombianos, fueron la otra cara de la participación más grande que haya tenido el país suramericano en la Indy. Chevrolet fue nuevamente campeón de constructores con 12 victorias.

Posiciones finales del Gran Premio de Fontana 2014:

1. Tony Kanaan – Target Chip Ganassi Racing Chevrolet 2hrs 32min 58.4659secs – 250 vueltas
2. Scott Dixon – Target Chip Ganassi Racing Chevrolet + 3.675s
3. Ed Carpenter – Ed Carpenter Racing Chevrolet + 7.3053s
4. Juan Pablo Montoya – Team Penske Chevrolet + 7.9238s
5. James Hinchcliffe – Andretti Autosport Honda + 11.8858s
6. Takuma Sato – AJ Foyt Racing Honda + 12.6887s
7. Ryan Briscoe – NTT Data Chip Ganassi Racing Chevrolet + 16.5113s
8. Carlos Munoz – Andretti Autosport – HVM Racing Honda + 23.2807s
9. Will Power – Team Penske Chevrolet + 28.3456s
10. Josef Newgarden – Sarah Fisher Hartman Racing Honda + 32.1856s
11. Marco Andretti – Andretti Autosport Honda, a 1 vuelta
12. Charlie Kimball – Novo Nordisk Chip Ganassi Racing Chevrolet, a 1 vuelta
13. Justin Wilson – Dale Coyne Racing Honda, a 1 vuelta
14. Helio Castroneves – Team Penske Chevrolet, a 1 vuelta
15. Jack Hawksworth – Bryan Herta Autosport Honda, a 1 vuelta
16. Ryan Hunter-Reay – Andretti Autosport Honda, a 2 vueltas
17. Sebastian Saavedra – KV AFS Racing Chevrolet, a 2 vueltas
18. Sebastien Bourdais – KVSH Racing Chevrolet, a 5 vueltas
19. Graham Rahal – Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, a 6 vueltas
20. Simon Pagenaud – Schmidt Peterson Motorsports Honda, a 7 vueltas
21. Carlos Huertas – Dale Coyne Racing Honda, abandono
22. Mikhail Aleshin – Schmidt Peterson Motorsports Honda, no largó

Estos fueron los cinco primeros del campeonato 2014 de la Verizon IndyCar:

1. Will Power, 671 puntos
2. Helio Castroneves, 609
3. Scott Dixon, 604
4. Juan Pablo Montoya, 586
5. Simon Pagenaud, 565

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