Categorized | Temporada 2019

Murió Niki Lauda, legendario tricampeón de Fórmula 1

Niki Lauda, ​​falleció a los 70 años, fue tres veces campeón del mundo de Fórmula 1, presidente no ejecutivo del equipo Mercedes y una de las más grandes marcas en el deporte del motor.

Además fue un exitoso hombre de negocios, que estableció dos aerolíneas y continuó capitaneando sus aviones ocasionalmente hasta los 60 años.

Pero será más recordado por la extraordinaria valentía y resiliencia que demostró al recuperarse de un choque violento en el Gran Premio de Alemania de 1976 en el temible Nurburgring.

Lauda, ​​que lideró el Campeonato del Mundo después de haber ganado su primer título un año antes, sufrió quemaduras de tercer grado en la cabeza y la cara que lo dejó marcado de por vida, inhaló gases tóxicos que dañaron sus pulmones y recibió los últimos ritos en el hospital.

Sin embargo, volvió a las carreras solo 40 días después, terminando cuarto en el Gran Premio de Italia. Al final de la carrera, sus heridas no curadas habían empapado de sangre su pasamontañas a prueba de fuego. Cuando intentó quitar el pasamontañas, descubrió que estaba pegado a sus vendajes y tuvo que sacárselo de un tirón.

Fue uno de los actos más valientes en la historia del deporte.

En ese momento, Lauda restó importancia a su condición. Más tarde, en su desinteresadamente franca autobiografía, admitió que había estado tan asustado que apenas podía conducir.

«Dije entonces y más tarde que había vencido mi miedo de manera rápida y limpia», escribió Lauda en To Hell And Back. «Eso fue una mentira. Pero hubiera sido una tontería jugar en las manos de mis rivales al confirmar mi debilidad. En Monza, estaba paralizado de miedo».

Lauda condujo ese fin de semana porque sintió que era «lo mejor» para su bienestar físico y mental. «Acostarme en la cama rumiando sobre el ‘en Infierno verde, me hubiera acabado’, dijo.

El accidente terminó con el famoso Nurburgring como circuito de Fórmula 1.

Lauda había estado advirtiendo durante algún tiempo que el circuito era demasiado peligroso para la F1. Sus 14 millas transcurriendo a través de las montañas Eifel significaron que los servicios de emergencia se encontraban demasiado lejos, dijo, y cualquier conductor que tuviera un accidente grave, por lo tanto, corría un riesgo desproporcionadamente alto en una era que ya era extremadamente peligrosa.

Atrapado en los restos, pero consciente, fue arrastrado por otros cuatro pilotos, pero no antes de haber sufrido lesiones graves.

Lo que sucedió el 1 de agosto le dio la razón. Por razones desconocidas, Lauda perdió el control en una curva plana antes de una esquina llamada Bergwerk, chocó contra un terraplén y su auto se incendió.

Lauda llevó las cicatrices, incluyendo una oreja derecha casi faltante, por el resto de su vida y siempre tuvo un enfoque práctico de su desfiguración. No le molestó, dijo, y si otros se sentían de manera diferente, ese era su problema.

El accidente se produjo en un momento en que Lauda parecía estar navegando hacia un segundo título mundial consecutivo para Ferrari, y su determinación de regresar se basó en su deseo de apuntalar una ventaja que estaba disminuyendo rápidamente en su ausencia de la competencia, bajo el ataque de los británicos.

La narrativa convincente de esa temporada fue efectivamente el inicio de la actual popularidad global de la F1. La historia tenía algo para todos: el ascético austriaco piloto de carreras, famoso por su enfoque clínico y falta de emociones, conduciendo para Ferrari; El guapo, playboy, inglés para McLaren. El desplome de Lauda y la impresionante recuperación se sumaron al culebrón.

En la ronda final en Japón, Lauda solo tenía tres puntos por delante, y cuando corrió la carrera y hubo una lluvia torrencial, se retiró después de dos vueltas, diciendo que era demasiado peligroso.

Lauda admitió que estaba «abrumado por el pánico», sentimientos arraigados en su accidente, pero luego dijo que lamentaba la decisión. Ferrari protestó con él y trató de convencerlo de que corriera, pero se negó, y Hunt consiguió el tercer lugar que necesitaba para ganar el título por un punto.

Su batalla se ha convertido en una película de Hollywood, pero los representó como enemigos, de hecho, Lauda y Hunt eran amigos cercanos. Tanto así que tuvieron un cuarto uno al lado del otro ese fin de semana en Japón y, en la mañana de la carrera, con Hunt en la cama con una señorita, Lauda entró en el cuarto y gritó: «Hoy, gano el campeonato del mundo».

Fue indiscutiblemente la parte más dramática, inspiradora y fascinante de la carrera de Lauda, ​​pero su vida fue en Technicolor, y notable en su totalidad.

Era una personalidad singular, brusca y de hecho, pero con un sentido del humor perverso y una mente independiente.

Después del éxito en las categorías inferiores, Lauda se abrió camino a la F1 en 1971, contra los deseos de su familia adinerada, a través de un préstamo bancario asegurado contra su póliza de seguro de vida, y comenzó su carrera en March. Necesitaba un segundo préstamo para mudarse a BRM dos años después. Fue la jugada que empezó su carrera.

Impresionó a su compañero de equipo Clay Regazzoni, y cuando el suizo fue contratado por Ferrari en 1974, recomendó a Lauda.

El legendario equipo italiano había estado en crisis en 1973, pero estaba a punto de comenzar una fuerte recuperación bajo el manejo del brillante Luca di Montezemolo. En 1974, Lauda perdió el título ante Emerson Fittipaldi de McLaren solo por falta de experiencia, pero ese fue el paso precursor para dominar en 1975 en el ahora legendario Ferrari 312T.

Después de perder por poco el título en 1976, Lauda volvió a ganar en 1977, a pesar de haberse peleado con Enzo Ferrari, cuya falta de apoyo tras el choque de Nurburgring fracturó fatalmente su relación.

El ambiente era frío, Lauda se quedó en Ferrari en 1977 solo lo suficiente para ganar el título, y se retiró de las dos últimas carreras para mudarse con Bernie al equipo Brabham en 1978.

El Brabham era hermoso a la vista, pero su motor Alfa Romeo no era competitivo, y Lauda comenzó a perder interés en la F1. En el Gran Premio de Canadá, la penúltima carrera de la temporada de 1979, salió de su automóvil durante una sesión de práctica y le dijo a Ecclestone que se iba a retirar, diciendo que estaba «aburrido de conducir en círculos».

Regresó a Austria para dirigir su aerolínea, Lauda Air, a tiempo completo. Pero poco más de dos años después, regresó a la F1, tentado por el jefe de McLaren, Ron Dennis, con un salario de $ 3 millones, el más grande en el deporte en ese momento.

Lauda ganó su tercera carrera en Long Beach, California, y en 1984 el equipo dominó con el nuevo MP4 / 2, impulsado por un motor Porsche financiado por el nuevo TAG de McLaren.

Lauda fue superado por el nuevo compañero de equipo Alain Prost, y ganó cinco carreras frente a las siete de Prost, la mayoría como resultado de la mala suerte o abandono del francés, y se aseguró el título con medio punto, el margen más cercano en la historia.

Se quedó por un año más, 1985, cuando no era competitivo, pero aún así logró ganar en los Países Bajos, antes de retirarse para siempre, con 36 años de edad.

A lo largo de sus dos períodos en la F1, su conducción se caracterizó por su elegante estilo, economizando esfuerzo y extremada fluidez, lo que coincidía con su creencia de que era tarea del piloto el trabajar lo más duro posible en los aspectos técnicos del automóvil, para que funcionara. No fue espectacular, pero ciertamente fue muy efectivo, como lo demostraron el propio Prost y Jackie Stewart, quienes compartieron un enfoque similar y ganaron otros siete títulos entre ellos.

Sin embargo, el final de la carrera como piloto de Lauda no significó el final de sus vínculos con la F1.

En 1993, Montezemolo le ofreció un puesto de consultor en Ferrari, aunque eso no duró mucho en la gestión del nuevo jefe del equipo ese año: Jean Todt, quien dominó la era dominante de Michael Schumacher.

En 2001, Lauda se hizo cargo del equipo Jaguar, propiedad de Ford, y fue despedido a fines de 2002 cuando el rendimiento no mejoró.

A partir de entonces, en gran parte combinó la gestión de su nueva aerolínea, fundada en 2003, después de la venta de Lauda Air a Austrian Airlines en 1999, con un papel de analista en la cobertura de F1 del canal de televisión alemán RTL.

Pero luego, en septiembre de 2012, fue nombrado director no ejecutivo del equipo Mercedes F1, una decisión tomada por el directorio de Mercedes, que no estaba contento con la falta de competitividad del equipo bajo el mando de Ross Brawn, y lo querían a Lauda junto al ingles.

Junto con Brawn, Lauda desempeñó un papel clave en la firma de Lewis Hamilton para reemplazar a Schumacher a fines de 2012. Y a principios de 2013, se convirtió en accionista del 10% en Mercedes, al mismo tiempo que Toto Wolff asumió el 30%.

Wolff, inicialmente nombrado director ejecutivo, reemplazó a Brawn como jefe del equipo en 2014, y después de eso, mientras Mercedes dominaba el deporte en la era de los motores turbo híbridos, Lauda había asistido a las carreras y había actuado como asesor de Wolff y del consejo de Mercedes.

En julio de 2018, se le diagnosticó una infección pulmonar grave y se le realizó un doble trasplante de pulmón. En noviembre, él y el equipo publicaron un mensaje en las redes sociales con un video de Lauda diciendo que volvería al trabajo «pronto».

Pero en enero le diagnosticaron neumonía y lo llevaron al hospital de Viena.

Lauda deja a su segunda esposa Birgit, a sus gemelos Max y Mia, nacidos en 2009, dos hijos de su primera esposa Marlene Knaus, Mathias y Lukas, y un hijo, Christoph, nacido de una tercera relación.

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